劉韋瑋:財案焦點不應是加稅

2021-01-25
劉韋瑋
資深傳媒人及香港經濟民生聯盟副行政總裁
 
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年近歲晚,財政司司長新一年的財政預算案又成為市民注目點。今年香港飽受疫情煎熬,經濟遭遇前所未有的打擊,失業率高企,在人人勒緊褲頭過日子的時候,當局將如何應對逆境,為民解困,將是財政司司長一項艱巨任務。

財務處理不二法門,不外乎開源節流。在本港,開源主要來自外滙基金投資,賣地,發債和稅收。但去年至今,疫症未除,上述收入大幅減少。而為了抗疫防疫,當局又要派錢救市,財政赤字急劇上升,財政儲備在一年間減少近三成、降至8,000多億元。最近財爺已經預先向市民做好期望管理,稱社會上對當局再派錢救市的意見分歧。繼而即傳聞四起,指新一年的財政預算案,有可能加薪俸稅,甚至會開徴新稅項增加收入。據稱,開徴零售稅將列入考慮之列。

零售稅在歐美地區盛行,無疑是政府增加收入最實際易行,而且有效方法。不過,本港正因從來沒有開徴零售稅,而在國際享有購物天堂美譽。過去雖有人不斷提出這個建議,但在旅遊及商界反對下,當局一直沒有接納,如今疫災未過,旅遊及零售業步入寒冬,如財爺在此時此刻考慮開徴零售稅,似乎並不是一個正確的方向。

疫情之下,本港百業低迷,如果增加煙酒稅更是落井下石式打擊經濟、加重民生負擔。每次加煙稅都會令眾多煙民轉買私煙,反令庫房收入下降,煙民數字亦無明顯減少,所以不加為妙,特別今年將重開邊境關口,走私煙問題必定重臨,此時加煙稅只會加速煙民轉往黑市,合法販商生計受壓。不過,有一個稅項反而可建議財爺考慮開徵加熱煙稅款。在上一個立法會年度結束之前,當局曾提出禁售電子煙產品,引起社會很大反彈,認為電子煙與加熱煙屬不同產品,當局不應混為一談,最終有關提案無法審議通過。今年度當局又有意在立法會重提此案。疫災當前,本港還有不少更重要的民生議題要處理,不明白當局為何急於一時。不過,如果真的要提,當局就必須面對現實,把電子煙與加熱煙分開。議會上其實對禁售電子煙有所共識,而現時本港很多煙民已經轉用的加熱煙,當局只需把加熱煙與香煙一樣納入規管徴收税項,一來可令收入從黑市進賬庫房,同時支持零售新增的收入,對民生及經濟均不會造成重大影響。

 

原文刊於1月19日《香港仔》。

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