張介嶺:綠色壁壘恐成拜登政府貿易保護利器

2021-04-30
張介嶺
香港商報董事總經理
 
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習近平主席4月中旬在中法德領導人視頻峰會上指出,「應對氣候變化是全人類的共同事業,不應該成為地緣政治的籌碼、攻擊他國的靶子、貿易壁壘的藉口」, 縱觀過去幾年美國單邊主義盛行,疫情政治化登峰造極,這一警告非常及時,可謂振聾發聵,堪稱國際社會防止一些國家拿氣候變化說事損人肥己的警世恆言。

就在全球視像氣候峰會召開前後,美國一些人對中國的減排承諾表示質疑,例如,繁榮美國聯盟(CPA)專門致函美國貿易代表戴琦稱,北京首先創造就業和產業,然後只是做出了減排承諾,將來能否兌現有待觀察。如果中國過去的行為能夠預示未來結果的話,相信中共會履行空洞承諾未免過於天真。

此番論調看似言之鑿鑿,實質是在罔顧事實自說自話,目的是以保護生態資源、生物多樣性和環境的名義,憑藉自身的經濟、科技優勢,通過立法等措施制定苛刻的環技標準,築起綠色壁壘,為對來自中國和其他發展中國家的產品或服務實施限制和制裁提供依據,堂而皇之地行貿易保護主義之實。

事實也確實如此。美國利益集團認為,由於只消費但不生產綠色產品,這將導致美國繼續面臨大量失業的嚴峻風險,為此,美國的貿易政策必須在應對氣候變化和確保美國工人未來的繁榮方面協調一致,不能減排措施真槍實彈,創造就業口惠而實不至。

他們辯稱,現行全球貿易體系並未像當初承諾的那樣給美國人創造就業機會、共用繁榮。貿易協定降低了關稅,增加了國際貿易量,也為跨國公司創造了可觀的利潤,但這些公司一味尋求世界上最便宜的生產地點,通常是在中國等只關心收益和股價的碳污染嚴重的國家。為此,拜登政府在推動實現氣候目標的同時,應不惜動用關稅和配額等最強有力的工具,創造數以百萬計的綠色工作崗位,促進生產與新消費相匹配。

4月15日,美國貿易代表戴琦在一場題為「綠色美國貿易政策」活動上稱現有貿易規則刺激向底部競爭,並批評大型外包公司的採購決策基於人為壓低的成本,迫使相互競爭的國家不得不犧牲環保吸引投資。

戴琦強調,「我們總是認為,隨着各國因貿易流動增加而變得更富裕,貿易自由化會導致環保逐步改善」,然而,現實情況是,該體系本身就創造了一種通過維持較低標準進行競爭的動力。更糟糕的是,還會進一步推低這些標準(意指美歐支持的環境標準)」

從上述官方和民間釋放的信息看,有理由擔心,在氣候挑戰日益被視為「美國外交政策、國家安全和經濟政策的中心」的今天,綠色壁壘將越來越成為拜登政府貿易保護的利器。他們會以保護生態資源、環境和人類健康為由,削弱目標國家的競爭力,提高自身產業優勢,擴大市場份額。

首當其衝的是對來自污染國家的商品徵收碳關稅。徵收碳關稅是首要和中心問題,也符合WTO法律,在短期內無疑將使出口國的生產成本增加。然而,美國大跨國公司多倚重亞洲供應鏈,影響力大,在與貿易有關的環境政策決策中舉足輕重,徵收碳關稅攘外必先安內。

還有過度捕撈也容易發生摩擦,或成為美國綠色壁壘的另一標靶。美國是全球海產品消費大國,美方一些人認為,中國和印度對漁業進行了大量補貼, WTO談判了18年尚無突破,等待盟友攜手行動沒有意義,加征關稅是快速解決問題最直接、最簡單的方法,美國完全可以利用普遍優惠制有選擇地從沒有過度捕撈的國家進口海產品。

令人警惕的是,一段時間以來,美國還以人權為由打壓中國光伏產業。去年12月,美國太陽能產業協會(SEIA)發起了一場反對強迫勞動的運動,為太陽能元件原材料制定了供應鏈追溯協議,並鼓勵企業將供應鏈遷出新疆,並於今年2月與175家成員公司簽署了反對在太陽能供應鏈中強迫勞動的承諾。

美國國會在這一問題上也動作不斷。3月30日,馬可•盧比奧等八名參議員提出了「禁止中國太陽能法案」, 禁止聯邦資金用於採購中國、尤其是新疆生產或組裝的太陽能電池板。美國很可能進一步拿新疆人權做文章,對中國主要光伏製造企業實施制裁,危及光伏供應鏈。

一段時間以來,美國一直在試圖從中國手中奪回部分多晶矽市場,然而,中國已主導全球太陽能供應鏈,美國清潔能源依賴的絕大部分太陽能電池板材料和零件均產自中國,美國要在本土建立替代供應鏈不是一朝一夕就能做到的,弄不好還可能導致產品價格上漲。

毋庸置疑,無論是拿人權說事,還是拿環保和資源說事,無論所找的理由多麼冠冕堂皇,美方擔心的是,中國在全球太陽能供應鏈領域的主導地位已威脅到美國的能源獨立和行業技術領先地位,不想任由美國對中東石油的依賴被對中國可再生能源設備的依賴所取代。

然而,美國要重起爐灶建立足以與中國競爭的供應鏈談何容易,尤其是在全球主要國家紛紛承諾實現碳中和,以及拜登政府亦冀通過擴大太陽能覆蓋面助減排的背景下,中國光伏產業的作用不可替代,一味圍堵封殺損人損己。為此,中美應多加溝通,引導雙邊爭執回歸經貿基本面,尋求一個彼此都能接受的解決方案,爭取實現雙贏。

 

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  • 經歷「特朗普主義」的考驗,「拜登主義」反華是圖窮匕現,更是黔驢技窮。這也意味着,當「拜登主義」將中美關係推上死路和絕路,拜登政府將面臨難以承受的危險代價。

    張敬偉  2021-04-26