十一少:李嘉誠所追求的咖啡

2021-05-12
十一少
財經專欄作家
 
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李嘉誠近年擁抱ESG概念,投資一系列既能解決氣候危機、且又新奇創新的食品科技,最新被Bloomberg Green詳盡介紹的,就是維港投資有份的美國咖啡科技公司Atomo Coffee,核心技術是在沒有咖啡豆的情況下釀造咖啡,而這間公司經過兩年多的研發,終於在今年推出罐裝冷萃咖啡。

很多人喜歡咖啡,卻不知道背後種植跟許多環境議題有關,一直造成水污染、森林濫伐、土壤污染、降低產地的生物多樣性等等,加上由於氣候變化導致肥沃土地越來越少,這不但會影響咖啡質量,還導致咖啡價格飆升。

以Arabica咖啡期貨為例,5月已升至每磅1.5美元的四年高位,背後主要是因為巴西近月氣候問題令天氣乾旱,繼而導致農業失收;而在未來的70年內,Arabica咖啡可能會喪失至少50%的棲息地,同時隨著溫度持續升高,咖啡農民為了避暑而搬家,也導致森林砍伐率也在上升。

李嘉誠之前投資的是沒有牛的牛肉、沒有牛的牛奶,今次是沒有咖啡豆的咖啡,背後其實各有執行難度。因為一系列的植物食品崛起,像Impossible、Beyond Meat、Perfect Day、S2G Ventures等,傳統肉類和奶製品行業正在努力游說監管機構,限制將「牛奶」和「肉類」的標籤只放在源自動物的產品中,收買科學家和說客來充當「誇誇群」,準備打一場硬仗。

雖然推動科技咖啡的「阻力」相對較小,不用像牛肉和牛奶般遵從美國藥物管理局(FDA)所規定的身份標準,但據報Atomo同樣也被既得利益者透過政治游說去阻止創新。

Atomo Coffee的創辦人Andy Kleitsch對科技咖啡的前景也甚保守,「我們預計咖啡的命名將面臨法律上的挑戰,因為我們正在挑戰規範,在顛覆大型巨頭」,但這間以意大利咖啡店取名的Atomo,暫時會堅持以「咖啡」作為標籤。

2020年8月,Atomo Coffee稱已開發出第一款不含咖啡豆的「科咖啡」,該公司宣佈已完成另外900萬美元的種子融資用於生產工廠的建設。

隨着新世界越來越重視ESG,忙碌且注重環保的都市人越來越多,同一時間,植物性食品在消費者普及和接受程度也較想像中來得快,不得不令雀巢、麥當勞、Tyson Foods等嘗試使用推出植物技術為本的新食品,而Atomo似乎正在向規模高達1000億美元咖啡市場進發。

 

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延伸閱讀
  • 有一點可以肯定的,就是李嘉誠家族做的商業決定,說100%全中,未免太過誇張,但說十有九中,則又太少了。幾年前他們出售內地資產,把香港的中環中心賣掉,時間拿捏得剛好,相信這一次他的決定,將來時間也會證明是對的。

    周顯  2022-03-21