劉業強:屯馬線全線開通 完善鐵路網配合城市發展

2021-06-23
劉業強
新界鄉議局主席、全國政協委員
 
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屯馬線即將在周日(6月27日)全線開通,我和不少市民都十分期待。全長約56公里的屯馬線把土瓜灣、馬頭圍等地納入鐵路網絡之內,填補了現時九龍城舊區缺乏鐵路交通的空白,估計日後由紅磡站去土瓜灣站只需6分鐘,經屯馬線去鑽石山站約12分鐘,較現時東鐵線轉觀塘線快8分鐘,為市民提供一個更便捷的選擇。此外,屯馬線另一個重要功能,是把現時的西鐵線及馬鞍山線連接起來,貫通了新界東西,屯門來往烏溪沙亦不再需要轉線,而且沿線多達六個轉車站,接駁四條現有鐵路線,對完善整個鐵路網絡系統非常重要。

屯馬線是沙中線項目中的「東西走廊」。在沙中線構想初期,當時的九鐵和地鐵各自提出不同建議,在兩鐵合併後最終訂出現在的方案及走線,即分成連接馬鞍山和屯門的「東西走廊」及貫通羅湖至港島核心地區的「南北走廊」。無論如何,現在完成了「東西走廊」部分,總算進入最後階段,下一步就要處理好「南北走廊」,即東鐵線伸延過海的紅磡至金鐘段。不過,令人失望的是,港鐵早前已表明沒有信心工程能夠如期完成。

東鐵線是香港唯一到達邊境的鐵路,在過海段開通之後,港深兩地核心地區將有鐵路直接連繫,大大便利居民往返兩地。然而,為配合金鐘站月台的需要,東鐵線需要更換訊號系統及由十二卡車轉為九卡車運作。不少人都擔心縮減車卡後會出現承載力不足的情況。東鐵線是港鐵其中一條最繁忙的路線,2017年繁忙時段載客率已高達94%。按目前規劃,新界北將會有大規劃發展,將為區內人口帶來大幅增長,故此,東鐵線能否應付未來的需求,無疑是政府及港鐵必須認真思考的課題。 

香港一直以「鐵路為骨幹」作為交通發展的主要策略,現時鐵路網絡拓展路向主要是在《鐵路發展策略2014》中訂定,當中多條鐵路線如屯門南延線等已陸續開展前期工作,而規模最為龐大的北環線,亦獲今年《施政報告》落實加快進度。當北環線在2034年全線完工後,將會連接東鐵線及屯馬線,形成一個巨形的環狀鐵路,大大改善整體交通連接。

事實上,北環線不單改善新界北部的交通連繫,更為當區提供重要的發展基礎,對新界北的發展是不可或缺。其沿線的新田、凹頭及牛潭尾等地,預計可以提供總面積約90公頃的房屋用地,帶來超過70,000個房屋單位,是一個務實可行的土地供應來源。這些地區目前仍屬偏遠鄉郊,必須先做好基建,才能應付大型發展的需要。

過往,每當社會有聲音要求改善交通基建時,政府便以成本效益為首要考慮,若然沒有足夠居民數目便拒絕有關訴求,但欠缺交通之類的基建設施,又怎能吸引市民遷入新區?區內是否有鐵路接駁,對於規劃土地用途上至為關鍵,「基建先行」無疑是推進城市發展的一道良藥。在新界北發展上,我樂見政府願意以「基建先行」方式進行規劃,但北環線第一個項目古洞站預計2027年才完工,而古洞北首個公營房屋項目則預計2026年落成,時間上存有差異,未能配合居民入伙後的交通需要,故此,港鐵須在確保工程質量及安全的情況下加快進度,以真正達致「基建先行」。

鐵路網絡是城市發展中的重要一環,政府應該以更宏觀的角度進行城市規劃,令房屋供應、交通基建,甚至民生設施可以同步發展、同步使用,令居民遷入後可以安居樂業。

 

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