政策‧正察:優化醫療券服務計劃 提升市民健康水準

2021-11-30
政策‧正察
團結香港基金政策研究院
 
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作者:田詩蓓, 團結香港基金醫療及社會發展研究主管
夏楠, 團結香港基金助理研究員

高血壓、膽固醇過高、和糖尿病是本港經由西醫診斷的最常見慢性疾病,近年更呈年輕化趨勢,這些慢性疾病在病情早期病徵並不明顯,故病人容易錯失治療良機。
基層醫療為醫護服務的首個接觸點,主要服務包括健康促進、疾病預防、慢性疾病治療和病人自我管理等,目標是讓市民能在就近居住和工作地方,獲得全面和持續的基本護理。推動基層醫療發展鼓勵市民預防患病的發生和及早參與慢性疾病檢查,有助防止需要承擔遲發現疾病以及其並發症的痛楚。
為促進香港慢性疾病的篩查及跟進工作,團結香港基金與香港中文大學公共衛生及基層醫療學院共同開展相關學術研究。研究團隊參考長者醫療券,擬定一個新的心血管病風險篩查計劃,即由政府通過醫療券資助45歲或以上香港市民到合資格的私營服務提供者進行血壓、血糖和血脂檢查。隨後,研究團隊以電話調查形式訪問了1200名目標人士,以瞭解受訪者對這一計劃的認受性及與受訪者個人背景的關係。相關研究成果十月中旬於國際醫學期刊發表,為本港未來基層醫療發展與慢性疾病預防管理帶來重要啓示。
研究結果顯示, 高達83.7%受訪者表示願意參加該計劃。不願參加計劃的受訪者傾向為就職人士、擁中學教育水準或以上、並沒有家庭成員患有慢性疾病,參加計劃的方便度和對慢性疾病認知水準高低對受訪者參與計劃意願亦有影響。
研究建議港府在設定有關計劃時,必須配合充足適宜的健康教育和推廣活動,如針對年輕成年群組,需善用社交媒體和推廣策略,提升他們對心血管疾病風險的理解;在實際推行計劃時需盡量消除阻礙市民參加計劃的關卡,如增加篩查地點和延長服務提供時間等,以提升大眾參與有關計劃和使用醫療券的動機。
無獨有偶,食物及衞生局局長陳肇始早前接受訪問時亦指出,現時政府需要檢討「長者醫療券計劃」,幫助長者善用醫療券,更針對性處理他們的健康問題,達到「提升健康」的目標。

「長者醫療券計劃」是政府為加強長者基層醫療服務於2009年以試驗形式推出的項目,其後於2014年轉為恒常項目。計劃為年滿65 歲或以上合資格長者每年提供2,000元的醫療券金額,用於預防性、治療性及復康性服務。長者對這一計劃觀感正面, 在2020年,有98%的合資格長者曾使用醫療券。然而,在推廣優質基層醫療護理的基本概念和鼓勵長者使用醫療券於治理和跟進慢性疾病方面,則相對未有顯著效果。自醫療券推出以來,每年有50-70%的個案用於治療偶發性疾病。政府應研究如何教育和增強長者選擇合適的基層醫療服務 的知識與技巧,同時提供足夠誘因,鼓勵長者選用私營基層醫療服務來治理慢性疾病。

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通過擴大醫療券服務範圍至年輕壯年人士,促進目標人士儘早進行身體檢查,推動疾病的及早防治,同時完善「長者醫療券計劃」,更有效地提升長者在預防各種疾病和促進健康生活等方面的意識及使用相關服務,既能發展基層醫療健康系統,減輕公營醫療系統的壓力,讓本港醫療系統可以「適得其用」,亦可達至「病向淺中醫」的目標,促進慢性疾病的預防和管理,長遠提升市民健康水準。
 

延伸閱讀
  • 要基層醫療取得長足發展,下屆政府必須把握機會,在現有的硬件基礎上發展康健中心的服務及網絡,同時透過制訂的基層醫療健康藍圖,推出政策協調不同持份者的工作,共建以基層醫療為主導的醫療體系。

    政策‧正察  2021-10-18