《由健康出發》公立醫療雷達 漏了嚴重濕疹?

2021-12-06
何學工
兒童免疫及傳染病科專科醫生
 
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在香港,每五個人就有一人在不同時期患上濕疹。患者的病情愈嚴重,就有愈多時間喪失工作效能。
英國皮膚科醫生協會去年於《英國皮膚學期刊 (British Journal of Dermatology)》發表的研究,在美國、英國、法國及德國以問卷訪問了1,232名經醫生確診、過去一年曾經求醫的成年濕疹病人,了解患者日常需要「告病假(Absenteeism)」或「帶病上班但無法專心工作 (Presenteeism)」的時間,結果發現,當濕疹患者病情愈嚴重,對工作的負面影響愈大。輕度濕疹患者每周平均有2.4小時喪失工作效能,中度濕疹患者每周喪失工作效能的時數為9.6小時,至於嚴重濕疹病人,每星期平均更有19小時要告病假或不能專心上班,生產力損失最大。
因為,綜合過往研究推算,香港有近150萬人口曾在不同時期患上濕疹,當中百分之十為嚴重個案,即本港嚴重濕疹患者約有10萬至15萬人。如嚴重患者每周平均有19小時喪失工作效能,一年就有988小時受影響。以每天工作10小時計算,每名嚴重濕疹患者每年就有近99天因病告假或影響工作,由此推算本港每年因嚴重濕疹所造成的社會生產力損失,或相等於81億元的經濟價值!
其實,適用於中度至嚴重濕疹患者的生物製劑治療,早於2018年10月在本港註冊,若病人在私家醫生使用生物製劑,每月藥費大約要1.5萬至2萬元,以致不少病人難以負擔。至今,公營醫療仍未全面引入這療法,部分有經濟困難的病人已等候超過三年,依然未有機會用藥。
毫無疑問,當局的藥物政策必須考慮資源分配。但說到底,香港不是沒錢的社會。難道不住院、沒進急症室,就不是病嗎?現在社會對嚴重濕疹的支援太少,濕疹在公共醫療的雷達上並不起眼,但對患者身心靈的困擾極大,而且嚴重濕疹已帶來巨大的生產力損失。
臨床數據顯示,濕疹生物製劑療效顯著,且副作用不大,對適合使用的嚴重濕疹患者幫助極大。希望社會能更正視這問題,善用資源。

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