東京觀察:日本成年由20歲降至18歲

2022-01-21
黃匯傑
資深傳媒人
 
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一月,新年伊始,對日本的青少年來說,一月也是他們褪去稚嫩,走向人生另一階段的標誌。一月的第二個周一,是日本的成人日。圈個有用「成人日」。從1876年來,日本一直都是以20歲作為成人年齡的節點。成人日這一天,在這一年裏滿20歲的少年少女們穿上傳統服裝,一同參加成人禮。不過,大叔在這裏要說的是,從今年開始,日本的成人年齡降調整至18歲,這是為甚麼呢?又會對日本社會帶來甚麼樣的影響呢?

早年,日本就討論過成人年齡的問題。在國際社會上,大多數國家一般以18歲為分界線標誌成年。據大叔了解,此前,日本也多次把成人年齡提上議題。隨着日本投票權以及選舉權年齡降至18歲,老生常談的成人年齡問題也終於被正式搬上檯面。

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日本修正後的《民法》將從今年4月1日起施行,日本以4月到次年3月為一年,以此來區分參加成人禮的新成人們。2022年4月起,法律規定,成人年齡從20歲調低至18歲。女性允許結婚的最低年齡也從至今為止的16歲調高至與男性一樣的18歲。

這是日本自1876年的規定以來,首次調低成人年齡。據大叔查閱資料發現,成人年齡調低後,有些權利也被提前。比如,滿18歲的人即使沒有獲得父母等人的同意,也可以辦理信用卡,和銀行貸款。再來,滿18歲後,就可以辦理有效期限為10年的護照,可以考取國家資格,擁有日本與外國雙重國籍的人可以選擇國籍,性別認同障礙者也可以提出改變性別的申報。

不過,大叔經過對比發現,儘管成人年齡下調,在影響身體健康,依存性高,具備風險等活動仍然維持原來的規定,限制在20歲之後。比如飲酒、吸煙,以及投注參加跑馬和競輪等4種公營博彩活動,參加者年齡限制繼續維持原來的20歲。

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那麼是不是說,明年之後,日本的成人日也要大變,改為18歲舉行呢?據大叔查閱資料發現,可以認為2023年之後,日本大多地區成人禮的舉辦還是依舊維持原來的20歲。這是為甚麼呢?大叔手上拿到一份調查資料顯示,有74%的18歲青少年希望在20歲舉辦成人禮。18歲正好是高三,學業最繁忙的時候,除了無法暢快地享受典禮之外,也沒辦法和好友敞開肚皮喝酒喝個痛快。

在Omicron病毒肆虐的背景下,今年的成人禮依舊也籠罩着新冠疫情的陰影。根據日本總務省的推算,2022年新成人人數大約為120萬人,比去年減少了4萬人,這也創下了歷史新低。不管怎麼說,今年確實是最後一個20歲成年的成人禮,日本維持了140多年的傳統,終於要在今年有新突破,終於要與時俱進了!可喜可賀!

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