韓詠紅:中美GDP大比拼

2022-05-03
韓詠紅
聯合早報副總編輯
 
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中共高層召開了一次中央財經委員會會議,研究全面加強基礎設施建設。

在第二季度經濟低迷,疫情蔓延、上海仍在封控、股匯市雙跌,市場信心跌到低點的這個節骨眼上,中共總書記習近平主持的這次會議,反映了高層對經濟前景的切實焦慮。動態清零方針不能改,光靠貨幣政策已不夠給力,只好重拾老辦法:擴大基建帶動內需以刺激經濟。

由此可見,雖然疫情暴發併疊加俄烏戰爭引發的諸多不確定性,中國高層可沒準備讓經濟「躺平」,反而要更用力地刺激增長、實現官方定下的全年5.5%左右經濟增速目標。除了為保障國內民生就業,其中估計還有政治考慮。

甚麼政治考慮?《華爾街日報》本周的一篇獨家報道指向了答案。該報道稱,中共總書記、中國國家主席習近平近幾周在高層財經官員的會議上指出,維持經濟平穩增長對於證明中國制度的優越性、對照西方在政治和經濟的下滑態勢,至關重要。

《華爾街日報》沒有提供其信息來源,但上述講法部分契合去年初中國最高層提出的「東升西降」觀點。去年1月,中央政法委秘書長陳一新傳達習近平在中央黨校的講話精神時,提到「東升西降是趨勢」,相信這是出自習近平的判斷。

然而,此一時彼一時,今年全球抗擊疫情的氣氛已大不相同。世界多國紛紛開放,中國最早撲滅國內疫情的優勢不再,反而面對動態清零的極大壓力。不過,中國不會放棄證明自身制度的優越性。中國國務院發展研究中心原副主任、央行貨幣政策委員會委員王一鳴最近也在公開講話中,透露出中國要逆勢而上,力保第二季度經濟增速重返5%以上的信號。

王一鳴在中國財富管理50人論壇2022年資管峰會上說,中國應在5月上旬控制住疫情,實施更大力度的宏觀政策來對沖疫情影響,讓二季度經濟增速重返5%以上,為全國實現5.5%的預期目標奠定基礎。他提出需要保證物流和供應鏈的暢通,積極有效擴大國內需求與消費,有效穩定市場預期,其中提到「消費這一塊能不能向低收入者,特別是困難的家庭提供更多的直接補貼來刺激消費?」。這番話,為中國下來可能對特別貧困家庭發消費券埋下伏筆。

實際上,今年第一季度的經濟增速為4.8%,中國政府將全年增長目標定在5.5%左右,其進取程度超出外界預期,意味着今年二三四季度必須奮力「趕進度」,如今遇到疫情暴發與俄烏開戰,難度又更大了。
根據中國官方測算,要實現當局的2035年的遠景目標,即到2035年中國人均GDP翻一番,只需在2020年後的15年里維持GDP實際增速年均4.78%足矣。一些經濟學家因此認為,如果中國政府在俄烏戰爭後才研擬年度增長目標,大概不會定得這麼高。

不過,認真想想,即使如此,中國增長目標似乎有「沒法不進取」的原因。美國去年全年GDP的實際增長就高達5.7%,是1984年以來最強漲幅。美國總統拜登當時自豪宣稱「20年來美國經濟增速首次超過中國」「這不是偶然」。

GDP只是反映人民生活水平的指標之一,把GDP的數字競賽看得重,凸顯的是背後的較勁心理,以及意識形態和制度之爭。中美互為頭號假想敵,為誰的制度更優越明裡暗裡較勁,爭着論證或反證「東升西降」,這實在不是好事兒。這個態勢正使兩雄競爭變為零和遊戲,為彼此製造愈來愈多陷阱。

美國當前的通脹達到40年來最高,美聯儲就被批評為不捨得讓經濟減速而太遲出手。中國把所有大課題都與制度優越性掛鉤,政策選擇空間則會越來越小。此外,政府慣性地在逆風中加註加碼,結果可能是彎道超車,但也可能得付出其他代價,即所謂的「贏了戰役,輸了戰爭」。

中美如今都在把賭注加大,中國自稱只追求一個對中國制度更安全的世界;但在美國看來,對中國制度更安全的世界就是對美國的不安全,這個對立與矛盾還在加劇。

在本星期二的中央財經委員會會議中,習近平要求調動全社會力量,構建現代化基礎設施體系。會議稱,中國基礎設施同國家發展和安全保障需要相比還不適應,全面加強基礎設施建設,對保障國家安全,暢通國內大循環、促進國內國際雙循環,擴大內需,推動高質量發展,都具有重大意義。

國家發展改革委、工業和信息化部、交通運輸部、住房和城鄉建設部、農業農村部、水利部等做了彙報,這些部門相信都被賦予了加強基建的任務。各部門是否能快速推出有效益的項目?在今天的中國,發展基建還能發揮早年的經濟作用?而且,是否會付諸行動,大家拭目以待。


文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

文章原刊於《聯合早報》
 

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