文武:放寬檢疫成為新政府首次政治考驗

2022-09-21
文武
學研社成員
 
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行政長官李家超周二上午出席行政會議前會見傳媒,焦點落在疫情放緩之下,香港如何放寬檢疫要求,讓香港社會盡快復常。疫情近日從每日過萬宗的高位,降至7千以下,社會上要求放寬檢疫措施,促進對內、對外通關的呼聲也日趨強烈,並且似乎已形成政治壓力,成為新一屆政府上任後,出現的首次政治考驗。政府能否化解逐漸高漲的政治壓力,引人注意。

香港在第五波疫情中受到重創,死亡人數超過9千人,新一屆政府在疫情尚未完全受控的狀態下走馬上任,處理好疫情是政府開局要面對的首場戰役。

而疫情自5月以來,已經逐步緩解,重症病人和死亡個案數均有顯著下降,公立醫院面對的壓力也有所緩解。進入9月份,疫情雖然再度反覆,在中秋節前夕,每日確診病例一度超過萬宗,社會情緒又再起伏,但是重症病人和死亡病例卻仍處於較低水平。

與此同時,國際上多個國家持續放寬抗疫措施,日本的每日確診個案雖然仍然高企,但已逐步放寬入境檢疫措施,開放旅遊,新加坡也在8月底,落實了解除口罩令的措施,同時放寬了入境檢疫要求。

這令香港社會要求放寬入境檢疫措施,及早落實「0+7」方案的呼聲日漸高漲,並且已經逐步形成一種政治壓力,催促政府妥協。

身兼全國政協常委的重量級領袖唐英年,以及前常委吳光正不久前在一個論壇中,作出公開呼籲。唐英年更以「只靠內循環會內出血」作為警告,引起社會廣泛注意。

但特首和特區政府似乎並沒有輕易讓步,李家超上周行會前見記者時,還指出新冠病毒非一般流感,死亡率高達0.6%,季節性流感的平均死亡率約為0.1%,而且,部分新冠患者會出現「長新冠」症狀,不可掉以輕心。

李家超的這番言論引來更大爭議,醫管局前行政總裁梁栢賢指應分開計算年初疫情高峰期和5月後的病死率,但醫衞局局長盧寵茂則認為分開計算是嚴重選擇性偏誤。其後,又有更多專家加入爭論,身兼政府專家顧問的袁國勇,與另3名港大學者撰文,將6月以後的疫情,標示為第六波,認為香港有條件實現「0+7」甚至更進取的方案。

前運房局局長張炳良亦撰文,提醒政府避免「手術成功,但病人死去」的局面,要求特首提出清晰進取的路線圖。

另一方面,國際龍舟賽因檢疫措施過嚴移師泰國,渣打馬拉松賽事一度宣布取消,經政府協商又改為延期舉辦,對政府未能放寬檢疫措施的不滿情緒,已經由商界、學界,進一步向社會擴散,並且似乎已經形成一股強有力的政治壓力,一些人矛頭直指盧寵茂,指其「拖復常後腿」。

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如何化解新政府上任後首次出現的政治壓力,已經成為觀察新政府開局狀況的一個標誌性事件。事實上,政府當局與社會的訴求,並沒有出現嚴重對立的情況,政府也傾向於盡快放寬入境檢疫至「0+7」,甚至更為寬鬆。所不同的是,政府表現得較為保守,在推動放寬檢疫措施時,力求穩妥,而商界及社會其他界別,則顯得急切。

香港剛走出動亂困局,社會仍然高度分化,新一屆政府開局不易,即使與社會及市民的目標一致,但節奏和步伐上滿足不了社會呼求,以及處理壓力的方式方法不對,也有可能引發較強烈的社會不滿情緒。政府必須小心應對,打好眼下的防疫鬆緊攻防戰,將政治壓力化為動力,而非變成激化社會的導火線,才能為新一屆政府開好局,走好餘下的路。

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