張介嶺:美國「中期選舉」三大看點不容忽視

2022-11-25
張介嶺
香港媒體主筆協會成員、太和智庫高級研究員
 
AAA

WhatsApp Image 2022-11-15 at 1.15.41 PM (1).jpeg

美國中期選舉塵埃落定,始料不及的是,共和黨並未像預期的那樣橫掃千軍,大獲全勝,僅以微弱多數從執政的民主黨手中奪下眾議院控制權,民主黨的表現則遠遠好於預期,失去的席位創40年來歷任民主黨總統中期選舉最低。許多民主黨現任議員最終贏得了選舉,守住了參議院多數黨地位,打破了共和黨將在參眾兩院掀起「紅色浪潮」的預言。

這次中期選舉,至少有三個方面值得關註:

首先,至少到目前為止,美式民主運行正常。正如美國外交學會會長理查·哈斯所指,中期選舉雖非全國性投票,但選舉結果往往反映了國家的現狀,被解讀為是對執政黨的公投。考慮到在野黨在中期選舉中的表現往往勝過「執政黨」,民主黨的表現更加引人注目,外界普遍預期對拜登具有決定性意義的不信任投票並未出現。

顯而易見,儘管美國仍然嚴重分裂,政治兩極化嚴重,但這次中期選舉選民投票率高,政治參與度強,基本上是按計劃和平進行,一些美國人通過制度框架有效反擊了2016年助推特朗普上台的民粹力量,再次證明美國體制的彈性,也告訴世人,美式民主制度的自我修復能力足以解決國家面臨的棘手問題。

shutterstock_485930149.jpg

值得注意的是,儘管俄烏衝突並未消停,但由於美軍並未直接軍事介入,大多數選民關注的都是國內事務,對外交政策的關注相對較少,麵包和牛油對美國選民來說仍然是最重要的。

第二,共和黨進入了「後特朗普時代」。這次中期選舉輸得最慘的當數特朗普,其力挺的許多共和黨候選人在全國各地關鍵競選中接連落敗,如在阿拉斯加州參議院選舉中,共和黨候選人凱利·齊巴卡敗給了現任共和黨參議員麗莎·莫爾科夫斯基,在亞利桑那州,共和黨候選人布萊克·馬斯特斯敗給了現任民主黨參議員馬克·凱利。

WhatsApp Image 2022-11-16 at 10.46.13 AM.jpeg

這位誓言東山再起的前總統還幸災樂禍地將新罕布什爾州共和黨候選人博爾杜克敗選,歸咎於其初選大勝後否認了對2020年總統大選被民主黨竊取的長期立場,許多共和黨人狠批其拒絕真理、大搞個人崇拜、只關心自己,更喜歡的是特朗普主義,而不是共和黨主義,即使選舉結果有利於民主黨也是如此,其影響力正在拖累共和黨,「如果不改變,事態將非常嚴峻」。

目前,共和黨已開始物色新一代領導人。前眾議院議長、共和黨人金里奇透露,該黨已有三位2024年大選候選人:特朗普、本次獲得連任的佛羅里達州州長德桑蒂斯和共和黨候選人葛籣·揚金。11月15日,特朗普在海湖莊園發表演講,正式宣佈將參加2024年總統大選,誓言「從現在開始到2024年選舉日,我要付出前所未有的努力來抗爭,不會讓民主黨摧毀我們的國家。」

不過,經此一役,特朗普元氣大傷,被媒體稱為本屆中期選舉的「最大輸家」,參選將面臨黨內競爭對手的激烈博弈,形勢並不樂觀,何況還官司纏身,美國有關部門正窮追不捨,對其是否涉嫌參與、煽動國會騷亂,以及在私宅「私藏機密文件」進行調查。而輕鬆以壓倒性優勢贏得連任佛羅裡達州州長的德桑蒂斯氣勢如虹,將曾經純藍的選區變成了紅色,並贏得了大多數拉丁裔選民的支持,儼然已成為領導共和黨的有力競爭者。

WhatsApp Image 2022-11-24 at 12.05.07 PM.jpeg

另一方面,雖然民主黨的成績超出了預期,但黨內仍存在拜登是否應尋求連任的問題。早些時候,拜登透露「有意」尋求連任,將在感恩節與聖誕節期間與家人討論是否參選,「明年初」做出最終決定。然而,畢竟歲月不饒人,11月20日,這位政壇耆宿迎來了80歲生日,成為該國歷史上首位任內年滿80歲的總統。

如果贏得連任,拜登將在第二個任期結束時達到86歲高齡。近幾個月多項民意調查顯示,大多數美國人並不希望這位已到耄耋老人再次參選。如果拜登退出,誰將成為下屆民主黨總統候選人,是副總統哈裡斯、交通部長布蒂吉格,還是其他什麼人,值得關注。

第三,美國外交政策不會出現重大變化。儘管華盛頓將迎來「分裂」國會,「否決政治」恐愈演愈烈。好在民主黨仍掌控參議院,加之美國的政治體制賦予總統在執行外交政策方面擁有更大的自由度,未來兩年,美國的對外政策不會大起大落。

眼下,外界最關心的還是中美關係會否雨過天晴。

W020221114826680850422.jpg

11月14日中美元首印尼峇厘島會晤後,雙邊互動明顯增強,僅過去8天就進行了5次互動交流,包括中國央行行長易綱與美國財長耶倫、國家發改委副主任連維良與美中貿易全國委員會會長艾倫、商務部部長王文濤與美國貿易代表戴琪、國家主席習近平特別代表、中國氣候變化事務特使解振華與美方團隊,以及國務委員兼國防部長魏鳳和與美國國防部長奧斯丁。

此外,中國人民外交學會會長王超於11月8日至16日率團訪問紐約,代表團成員陣容強大,包括商務部前部長陳德銘,原國務院僑辦主任、原中央外辦常務副主任裘援平,國家發改委前副主任甯吉喆,前駐美國大使崔天凱,中國人民銀行前副行長朱民,以及著名專家學者多人與美國社會各界就中美關係及共同關心的問題坦誠深入地交換了看法。

美國國務卿布林肯亦已公開確認將於明年年初訪華,主要目的是加強中美之間的溝通管道,跟進兩國元首早前會晤中對各類雙邊議題的討論,以及討論各國關注的區域事務,包括衞生安全、氣候變化、宏觀經濟在內的全球事務。

「我們要負責任地管理兩國關係以應對我們所面臨的競爭,這樣它就不會陷入衝突,這是很有必要的」,布林肯近日在曼谷參加APEC峰會期間舉行的新聞發佈會上強調。

顯而易見,中美關係出現了止損回穩的跡象。不過,不能奢望習拜會後兩國關係短時間內即會雲開日出。必須看到,美國的對華強硬立場具有強烈的兩黨政治共識。共和黨控制眾議院又給中美關係增添了新的不確定因素。

315090096_690499295770309_3786177034832130268_n.jpg

11月20日,眾議院共和黨領袖麥卡錫表示,如果當選下一屆美國國會眾議院議長,他將成立一個針對中國問題的特別委員會,並指責拜登政府「對抗中國不力」,誣指中國在「竊取智慧財產權方面排名第一」,揚言「不能再允許美國政府坐視不管,任由中國對美為所欲為」。

外界預計,共和黨人控制眾議院後,會進一步施壓拜登政府對華採取更為強硬的態度。下一階段,尤需關注9月14日美國參議院外交委員會業已通過的《2022年台灣政策法案》立法動態、美國對台軍售態勢,以及麥卡錫會否像其宣稱的那樣當選眾議長後率團訪台。

WhatsApp Image 2022-08-24 at 3.04.21 PM (1).jpeg

無論如何,美方當審時度勢,不挑戰中方底線,不逾越中方紅線,不打「台灣牌」,不向「台獨」分裂勢力發出任何錯誤信號,不「說一套,做一套」。華盛頓只有拿出實際行動維護中國的統一和領土完整,才可望在兩國之間有效設立防止競爭演變為衝突的安全網,並在此基礎上求同存異,找到中美關係發展的正確方向,確保中美各自取得成功對彼此是機遇而非挑戰,從而真正實現合作共贏,造福兩國,惠及世界。

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

 

延伸閱讀