施洛洐:恐懼分離的小孩

2019-02-01
施洛洐
行為治療師
 
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筆者任職的自閉症行為治療中心,不時都會有一些新生來上堂。在小朋友正式上堂前,通常都會由治療師和小朋友兩個人一起玩耍,再由顧問在旁觀察小朋友的行為、反應等等,以評估小朋友的能力及制定相關課程。初來報到的小朋友,十之八九會因為新環境或新玩具而感到好奇,想去探索每一寸未知的領域。

如果試堂的小朋友不聽話、能力太低以致聽不懂指示等,都會令顧問難以觀察到他們實際的情況。最近有一位小朋友,他聽得懂,亦肯聽話,但只限於父母在身邊的時候。每當父母稍微離開,那位小朋友便會大哭,顯得非常焦慮,且一定要回到父母身邊。父母聽到哭鬧聲不忍心,便回到房間內安撫他。我們無法為那位小朋友作出正式診斷,但可以估計的是,小朋友也許患有分離焦慮症(Separation Anxiety)。

大部分小朋友在第一天上學的時候,都會因與父母分離而哭著說不要。他們需要時間去平伏和適應,但過多兩天、三天、或一星期,他們就再不會因為分離而持續感到害怕。那是因分離而感到焦慮的正常狀況,不會被介定為病症。但是,當這狀況導致過度且持續的恐懼和困擾,那小朋友便有機會是患上了分離焦慮症。

心理學家認為,分離焦慮症有可能被不同因素所影響而發作。第一,如父母本身有焦慮症狀,他們的子女會較容易受遺傳而患上這症狀;第二,若父母在與子女分離時表現出焦慮,子女亦較容易因學習父母而得到這症狀;第三,小朋友沒有和父母建立出安全型依附關係,以致他們難以在缺乏父母下安心活動。分離焦慮症會對小朋友的社交,情緒功能等方面造成不良影響,而且影響深遠,心理學家發現,他們往後的學業成績、工作表現、人際關係等都或多或少會被牽連。

為人父母,當然著緊小朋友發展。但正如前文(相關文章:被打的不倒翁)所提,父母的行為,小朋友都看在眼裡,分離時候也不例外。筆者建議,當需要分離時,任父母內心翻雲覆雨,亦不要過份表露出來,否則小朋友見到你驚,他只懂得一齊驚,甚至表現得比父母更誇張。父母亦可以於分離時,與小朋友說明何時會再見,讓他們安心。至於何謂依附關係,下次再講。

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

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  • 小孩子容易受父母的行為和情緒影響,當他們看出大人的恐懼情緒,便會內化成為自己的恐懼,所以一看到蟑螂便會一齊驚。

    施洛洐  2019-01-25