HARRY:新食衞局局長 宜大力推動肝炎預防方案

2017-06-29
Harry
香港媒體人
 
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筆者認為新食衞局長陳肇始應率領部門更積極應對肝炎。(大公報資料圖片)

幾個月前換肝病人鄧桂思的故事,再一次將肝臟捐贈的話題聚焦於公眾討論。捐贈者鄭凱甄為一個素未謀面的人無私奉獻,承擔死亡和出現併發症的風險,實在令人欽佩。事實上,只要做好預防工作,就會大幅度減少肝癌及肝衰竭病人,這也意味著不需要多一個人為此冒不必要的險。 

現時有多達八至九成肝癌其實是由慢性肝炎引起,而本港約有8%乙型肝炎患者以及0.5%丙型肝炎患者。然而,當中許多患者直至肝臟惡化至無可挽回的狀況後,才發現自己患有慢性肝炎。若然我們可以防患於未然,早日診斷並治療這些已知的肝炎患者,自然能夠控制病情,避免走到必須換肝的地步。因此,世衛於《2016-2021年全球衛生部門病毒性肝炎戰略》提出2030年前完全消除病毒性肝炎的目標。 

香港距離世衛目標甚遠 須加倍努力 

在亞太撲滅病毒性肝炎聯盟(CEVHAP)的全力支援下,香港中文大學全球衛生中心於近日發佈了《亞洲病毒性肝炎調查報告》。該報告共深入了解了13個亞洲國家應對肝炎的計劃及政策制訂工作,發現香港亦在這一方面的準備嚴重不足。香港是所有受調查國家中,唯一還未開始為預防、診斷、治療及照料肝炎制定政策的地區。香港擁有令人稱羨的醫療體制,卻這一方面甚至比孟加拉,印尼還要落後,實在諷刺。 

另外,香港沒有記錄肝炎人口的官方數據,亦沒有開展抗病毒治療計劃的經濟評估,亦沒有為高危人士,例如性工作者、醫護人員等,提供免費的乙型肝炎疫苗接種計劃,反而臨近地區,如台灣、菲律賓,則有為他們進行肝炎篩查。而對於已確診的患者來說,不似澳洲、台灣,香港的患者需自行承擔新式乙型肝炎抗病毒藥物(antivirals)及丙型肝炎直接作用抗病毒藥物(direct acting antivirals)的治療開支,儼如學上加霜。 

政府應採納聯盟建議 儘快落實應對政策 

雖然香港在避免肝炎病人受到歧視以及嬰兒肝炎疫苗接種方面,仍有可取之處,但正如前面所提及,我們有非常大的進步空間。CEVHAP創會成員,兼中大校長沈祖堯表示,香港大可以做多一步,為初生嬰免費注射疫苗計劃推出之前出生的人士,補接種疫苗。肝炎疫苗接種計劃於1988年才開始推行,換言之,現時許多三十多歲的年輕人處於高危狀態,應儘早作出預防。 

而另一位調查報告主要作者為香港中文大學全球衛生中心傳染病專家Tammy Meyers,她指出香港的肝炎臨床管理大多依賴專科醫生,並沒有為普通科醫護人員提供慢性肝炎的相關訓練。若能為普通科醫護人員提供訓練及支援,讓預防工作做得更好,便可以妥善照顧患者。除此之外,聯盟還建議政府儘快增加資源收集監察數據,改善機制確保肝炎感染者出現嚴重症狀前及時接受診斷,並為高危人士免費接受疫苗。 

香港政府應該加快腳步,在應對肝炎上更加積極。少一個患者,就少一個悲劇。如果政府能夠儘快落實聯盟所提出的建議,那麼達到世衛的目標也就指日可待。 

 

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