林芷楓:人口老化問題嚴重 政府應站出來扮演更重要角色

2017-09-15
林芷楓
教育顧問
 
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(電影《一念無明》劇照)

香港人口老化問題嚴重,2016年人口統計,當年65歲或以上人口1,162,467人。順道說說,同年55歲至90歲的人口2,218,014人,可見十年後65歲以上人口將急劇上升。 

人口老化引伸的問題於社會日漸嚴重,包括對長者的關愛及照顧問題,包括無依無靠的獨居老人﹑長期病患長者。電影「一念無明」上映時,就曾經引起廣泛關注人口老化,及家人照顧長期病患長者身心俱疲的問題,社會各界希望政府以至相關的社福機構和長者服務機構能提供更多支援。可惜政府高官只是口頭說關注,坊間熱潮過後,政府對此議題也就沉靜下來,至今進展泛善可陳。 

坊間有不少機構和企業也各施各法,希望舒緩人口老化的問題。例如中電的「長者電費優惠計劃」就透過電費減免協助長者。計劃自一九九五年推出,讓六十歲以上長者每兩個月最高400度限額之半價電費優惠,有助舒緩長者的經濟負擔,更安心地使用電力應付生活所需。有一些企業例如新地更有由員工組織的義工團,定期為長者提供服務。新地義工團會定期探訪不同區的長者,為他們作身體檢查﹑家具安全評估及裝修服務,讓他們可生活得更舒適。 

青年獻計助長者改善生活

坊間亦不少組織和年輕人,也有志出謀劃策,希望為舒緩人口老化問題出一分力。例如香港可持續發展研究中心主辦的「全民獻策‧城市未來」香港可持續發展藍圖設計比賽,活動匯集了本地各大專院校的學生參賽,參賽者以建議書及宣傳短片形式就長者生活政策提出建議。 

香港中文大學及香港理工大學的學生團隊以「寂寞的心」長青共用公屋計劃贏得冠軍。這個計劃提出的建議實際可行,思維新穎,透過與長者以及青年共用公屋,解決雙方的種種實際需要。至於獲得「新媒體政策推廣大獎」香港科技大學的「Evergreen」團隊,他們提倡年輕人與長者同遊,亦是值得參考的方向,可改善獨居長者缺乏關愛和戶外活動的情況。 

當局應考慮助有需要家庭聘看護

有更多不同的機構,以至年輕世代關愛長者的需要,固然是讓人感到欣慰,但也不禁讓人反思,政府在解決人口老化問題上是否應扮演更重要的角色?一念無明電影的情節相當寫實,亦也在香港許多家庭每日不斷發生。假若劇中的老婦有更多政府的社區服務支援,劇中飾演其子的余文樂照顧的壓力就可以減輕,於工作、生活及照顧長者三方面可以更好平衡,避免發展至劇中精神出現問題。對於長者照顧問題,政府的官腔應對口徑只是「加大力度覓地建安老院」,但除此之外是否就沒其他措施可以做?例如政府可否考慮幫助有需要的家庭聘請獨立的在家看護,既可大大分擔子女或親友的照顧工作,又毋須把長者送往老人院以致有長者有被「流放」的感覺。至於願意放棄全職工作,承擔照顧長期病患者責任的家庭成員,政府又是否可以提供綜援以外的生活津貼?

總括而言,坊間有不少有心的機構和人士,於長者的各項日常生活所需入手,對長者作出協助。但一些涉及長期性的支出,仍然需要政府主導及扮演重要角色。特別是涉及長者的醫療和護理方面,政府應大力推行居家安老服務、社區安老服務、以及照顧者津貼政策。而政府亦應加強相關的社工及醫護人手招聘,以迎接人口老化的社會大問題。

 

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

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  • 香港現時已逐漸步入高齡社會,「高齡罪案」趨勢也迫在眉睫,香港南華早報已在2016年時,對「高齡罪案」趨勢作出較詳細的專欄報導,發現2001 年至2016年期間,有關行竊及盜竊的高齡犯罪人士上升了接近3倍。

    陸子瑋  2018-11-29