青年創研庫:鼓勵青年生育 紓緩人口老化

2018-08-20
青年創研庫
青協青年研究中心成立 成員:本地青年專業人士/大專學生
 
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世界銀行的資料顯示,香港在2016年的總和生育率,是全球有統計的國家或地區中倒數第三,平均每名女性只生育1.2個嬰兒。香港持續低生育率的狀況,已對社會整體競爭力構成威脅;人口缺乏新血補充,更令老化問題所帶來的衝擊更顯嚴峻。

香港青年協會青年創研庫最新研究發現,超過七成受訪青年認為,一個理想家庭應有兩名子女;然而,表示有意未來生育兩名子女的受訪者比例,則由七成下降至五成。另外,雖然只有百分之六的受訪青年認為,理想家庭毋須生兒育女,但表示將來不會生育子女的比例,則大幅上升至近兩成(見圖一)。結果反映,受訪青年的生育意願較個人理想為低,其中他們在現實中面對的障礙,不容忽視。

研究發現,香港青年人普遍都重視傳統家庭觀念,認同一個家庭需要有子女才算圓滿;不過,經濟因素和房屋問題,是影響他們生育意願的最主要障礙。有青年表示,養育一個小孩子,需要有足夠空間讓他成長,但現時都負擔不起高昂的樓價,缺乏安定的居所,因此會選擇不生育子女。同時,香港的生活水平高,青年人的經濟能力有限,難以確保他們下一代可以在良好環境中成長,也是導致年輕人選擇不生育小孩子的原因。

要解決房屋問題,並非朝夕可以做到。長遠而言,政府固然要增加資助房屋,滿足香港青年對住屋的需求;但要紓緩育兒的經濟負擔,我們建議可仿效新加坡和台灣的做法,向市民提供生育津貼。例如首兩名子女出生後的十八個月內,可以獲得25,000港元津貼(約為2018年第一季家庭月入中位數90%)。而為鼓勵更多家庭生育三名子女,第三名子女開始則可以獲得30,000港元(約為2018年第一季家庭月入中位數110%)。以2017年出生人數為56,500人作基礎估算,政府需要額外每年支出約15億港元,約佔2016-17年度政府支出總額的0.3%。

隨著香港戰後嬰兒潮出生的一代逐漸踏入老年,長者人口和老年人口撫養比率不斷上升;若不及早補充年輕人口,社會代價可想而知。我們認為,生兒育女不僅是個人的選擇與行為,同時會對社會發展帶來深遠影響。世界各地政府都急謀對策,消除年輕夫婦生兒育女的障礙,特區政府不應怠慢,需在房屋和養育的經濟負擔方面施以援手,積極為香港締造更有利生育的環境和條件,從而改善生育率,應付人口迅速老化的挑戰。

圖一:

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資料來源:《提升香港生育率》青年創研庫「社會與民生」專題研習系列
 
文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

 

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  • 香港現時已逐漸步入高齡社會,「高齡罪案」趨勢也迫在眉睫,香港南華早報已在2016年時,對「高齡罪案」趨勢作出較詳細的專欄報導,發現2001 年至2016年期間,有關行竊及盜竊的高齡犯罪人士上升了接近3倍。

    陸子瑋  2018-11-29