政策正察:防範於未然 預防勝治療

2018-03-29
政策‧正察
團結香港基金政策研究院
 
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團結香港基金助理研究員鄧尚豪、團結香港基金研究員田詩蓓博士

談及身體健康,大家都會說「防範於未然」都是非常重要。例如,身體檢查是重要的預防措施之一,因為我們可以提早發現病況,及早治療。除了我們可以主動去做身體檢查之外,其實政府有什麽措施可以幫助市民呢?

大腸癌篩查先導計劃恆常化

在2 月底公佈的《財政預算案》提出大腸癌篩查先導計劃恆常化,並會擴展至50至75歲人士,資助他們接受大便隱血測試、大腸鏡檢查及切除瘜肉。相關總開支預料大約9億元。

我們歡迎政府恆常化及擴展有關計劃,使更多人受惠。根據《明報》引述衞生署資料顯示,由2016年9月至今年1月底,逾6萬名合資格人士已參與了計劃。當中約有4,000人發現瘜肉並已切除,避免了惡化成癌症。此外,有386人確診癌症,當中多數屬於早期腸癌,他們因為提早發現,及時轉介,增加了治愈機會。由此可見,有關篩查計劃的確能挽回不少生命。

政府資助的身體檢查計劃不足

然而,除了大腸癌篩查先導計劃之外,現時政府資助的身體檢查計劃似乎不足。在男、女十大癌症殺手中 (見表一及表二),現時只有大腸癌及子宮頸癌有相關政府資助篩查計劃。為人熟悉的「子宮頸普查計劃」,目的是透過公眾教育及支援私營醫療服務提供者等,鼓勵女性接受子宮頸癌篩查。現時衞生署的母嬰健康院為公眾提供獲資助的子宮頸癌篩查服務。而該計劃亦透過關愛基金,向特定受援助類別的婦女提供資助。至於其他癌症,政府的「癌症預防及普查專家工作小組」並沒有建議政府推出相關篩查計劃。我們明白篩查計劃並非適用於所有癌症,其中需要考慮篩查計劃的成效及安全性等因素。因此,政府在大腸癌篩查先導計劃恆常化後,可以考慮投放更多資源於癌症篩查研究,收集實證數據,以制定長遠癌症篩查策略。

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慢性疾病管理醫療券計劃

另一方面,其他慢性疾病 (如高血壓及糖尿病等)亦對市民以至社會造成很大傷害。根據統計處資料顯示 (見圖一),45歲後患上慢性疾病的比率顯著上升,以至65歲或以上人士的風險更高達74%。要幫助市民預防病患及維持健康,我們倡議政府推出「慢性疾病管理醫療券計劃」,資助45歲或以上人士進行體檢,以及早發現高血壓及糖尿病等的慢性疾病。一旦發現他們有這些病況,政府需再資助他們定期見醫生,以管理慢性疾病及維持健康。

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推廣預防護理

香港人的平均壽命為全球數一數二。不過,值得注意的是,長壽並不等於健康。隨著人口老化問題加劇,癌症及其他慢性疾病(如糖尿病及高血壓)將嚴重影響我們健康及生活質素。我們歡迎政府恆常化大腸癌篩查先導計劃。再者,我們建議當局應該繼續推廣預防護理,猶其需要加大及加快有關癌症篩查研究,以及推出「慢性疾病管理醫療券計劃」。政府應該盡早落實有關計劃,愈早落實,就愈多人受惠,成效愈大。

註1: 現時獲關愛基金先導計劃資助參與子宮頸癌篩查的婦女,包括綜合社會保障援助綜援人士、長者院舍住宿照顧服務券試驗計劃級別零院舍券、公立醫院及診所醫療費用減免機制下獲減免醫療費用的人士,及申請長津、低津、鼓勵就業交通津貼、書簿津貼、幼兒中心學費減免計畫的人士。

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文章原刊於ETNET,本網獲授權轉載。

延伸閱讀
  • 根據團結香港基金發表的《轉機乍現 星光再起》香港電影業倡議報告,現時電影發展基金主要有三大計劃資助電影拍攝,包括「首部劇情電影計劃」、「電影製作資助計劃」以及「電影製作融資計劃」。不過,這三個計劃面臨兩個主要問題。

    政策‧正察  2018-10-04