施洛洐:自閉症患者是聰明仔?

2018-09-27
施洛洐
行為治療師
 
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坊間普遍有一個與自閉症有關的迷思—自閉症患者是否都比一般人聰明?

自從自閉症被首次定性以來,科學家都有做過有關這項先天性發展障礙與智力的研究。根據早期的科學實證,大約有70%的患者同時有智力障礙,其中約五分之二屬於輕度智障(智商介符50-70);中度至嚴重智障(智商低於49)則佔約五分之三。無論患者智力如何,他們的自閉症主要徵狀亦相似,而智力較低的患者在社交障礙、重複性行為和自我傷害行為上,程度會較為嚴重。換句話說,沒有智力障礙的患者已經是少數,更不用說比一般人聰明。

不過,有關自閉症和智力的聯繫和比例,正逐步被推翻。縱使研究顯示智力和自閉症都分別與基因有關係,但近年越來越多文獻都提倡兩者之間並無太大關係。2012年,美國和英國的研究同時指出,當代有智力障礙的自閉症患者約佔整體的三成,約兩成半屬於發展遲緩(智商介符70-85),其餘約四成半患者是智力正常,這與早期的數據有明顯不同。

也許由於自閉症的定義有所改變,以及智商的定義和量度方法亦有改變,以致兩者關係存在這變化。其中一個有關智商的說法是,它包含了空間、邏輯、音樂、語言文字、抽象思維等不同範疇的處理能力。依照這說法而進行的測試則顯示,自閉症患者普遍在邏輯、解難問題上表現較弱,但在視覺、空間的表現都較好。

的而且確,有些自閉症患者在某些特別領域具有比一般人出色的才能,例如在音樂、數理、記憶與背誦上都比較強,但這些特異點並不等於他們擁有高人一等的智商。因為縱使他們在某些方面表現出眾,他們在另外一些方面的表現都明顯比別人差,由其是在社交表達和溝通方面,以致綜合出來的智商不可能太高。2016年的文獻曾提出,自閉症是一個擁有不平均的高智商的障礙,相關假設需要更多的科學化研究去證實,但這方向確實越來越受到關注。

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    施洛洐  2018-10-05