施洛洐:心入面的那條蟲

2018-10-05
施洛洐
行為治療師
 
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「我諗緊啲乜,你唔知架咩!?」各位讀者,尤其是男士們,是否對這一句感到似曾相識?你們又有否回應一句:「我又唔係你心入面嗰條蟲!」?然後世界大戰一觸即發。

心理學家將一系列推測別人心智狀態的能力稱之為心智理論(Theory of Mind),一般人能透過觀察等行為去理解他人的想法、信念、慾望和意圖等,並藉此解釋他人的想法、預測他們的行為。一般人的心智理論大概由三至七歲期間發展,透過他們累積經驗,慢慢就能了解其他人行為背後的意圖。

要測試兒童有沒有欠缺心智理論的能力,可以問一些有關「錯誤信念(false belief)」的問題。其中一條較為人熟悉的實驗問題是:「地上分別有一個籃子和一個箱子,小明將球放在籃子,然後走開。小強之後將小明的球放進箱子裡,當小明回來時,他一開始會在哪裡找他的球?」懂得心智解讀的兒童會明白小明不知道球已被放進箱子,所以會預測他會在籃子裡尋找他的球。相反,能力未完全發展的兒童會認為小明知道小強將球換了位置,故此會推測在箱裡找球。
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患有自閉症、精神分裂症和社交障礙的患者普遍缺乏心智理論的能力,他們並不能像一般人那樣透過看著別人的行為理解他人的想法和預測別人的行為,患者亦會對理解別人的情緒感到困難。簡單地說,他們不能夠察言辨色,聽不到弦外之音。他們都欠缺了植入別人心裡的那條蟲,窺探不到他自身以外的人的世界。就算小部分的患者能夠理解他人的情緒或想法,都未必擁有更高階的心智解讀能力,例如聽出字句背後的諷刺成分。

不過在香港,欠缺心智解讀能力算不了甚麼。因為總有一部分港男港女不能夠理解他人的想法,以為自己想了,別人便知道自己在想甚麼;以為自己做得到的,便推測別人都可以做得到,而忽略了其他客觀因素。前者是解讀能力有缺失,後者是不懂體諒為何物。用來理解別人的心的那條蟲,也許已變成了只懂吞噬周遭的蝗蟲。

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