《香港事‧情》西營盤兵家必爭 到底是海盜還是英軍盤踞之地?

2018-10-05
 
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(圖片來源:《香港舊照片》Facebook專頁)

西營盤位於香港島的西部,「營盤」就是軍營的意思。

雖然是有軍營之意,但有傳說指西營盤原是海盜張保仔的基地。據說「西營盤」是張保仔一幫海盜在香港島上的兩個營寨之一;另一個則是「東營盤」,據說在七姐妹(即北角)附近。不過這個說法並不可信,因張保仔的大本營設於大嶼山東涌。再者海盜駐紥點只會被稱為「山寨」,而不會叫「營盤」。

另一更為可信的說法,「西營盤」的名字源於駐港英軍的營地。1841年,英軍在西營盤水坑口街登陸,由於西營盤位處海邊及山勢陡峭,在地理上有軍事優勢,港英政府因此選擇西營盤為英軍軍營,成為來自印度的孟加拉志願軍駐紮的營盤,駐有800名印籍士兵。

後來,因為太平天國的關係,大量中國難民湧入香港,港英政府為了安撫難民,就開發西營盤一帶,成為香港最早發展區域之一,也是香港第一個有規劃的住宅區。

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(圖片來源:《香港舊照片》Facebook專頁)

西營盤的街巷排列甚具特色,街道整齊排列呈「目」字型,名稱也非常獨特。正中央的街道「正街」,原本叫「中街」,但因為居民認為「中」字不太吉利,像中了甚麼東西,因此改名為「正街」。

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而橫街就以最簡單直接的數字命名,分別名為「第一街」、「第二街」、「第三街」,「第三街」後的「高街」本來稱為「第四街」,但由於「四」字諧音與「死」相似不吉利,因此以其位置較高的特點命名。

「高街」最著名的當然是「高街鬼屋」。這建築物建於1892年,原是精神病院。在第二次大戰香港淪陷時,日軍以此建築物作為刑場,於戰後繼續成為精神病院。受制於當時的醫學發展,病人由進院接受治療至死亡都往往被困於精神病院,令這座建築物變得生人勿近,加上不時流傳的靈異傳聞,令這個地方成為了香港的經典鬧鬼熱點。而「鬼屋」現時為西營盤社區綜合大樓,為本港法定古蹟。

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