《香港事‧情》赤柱有咩吸引鄧麗君都住! 龍舟賽曾撞斷...

2018-10-08
 
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(圖片來源:《香港舊照片》Facebook專頁)

香港不少地方的中英文名都有關係,英文名多是由中文名意譯或是音譯而來,但赤柱卻是例外。

相傳赤柱曾種滿了木棉樹,高大的樹上長滿了火紅的木棉花,遠看猶如一根根赤紅色的巨柱,因而得名「赤柱」。另外一個說法是由於赤柱早年海盜肆虐,而當年大部份的村民為客家人,他們介紹此地時稱為為「賊人居住的地方」,其鄉音為「賊處」或「賊吐」。

至於英文名「Stanley」,則據說是因為香港割讓給英國時,在任的殖民地事務大臣名為史丹利爵士(Lord Stanley),因而得名。

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(圖片來源:《香港舊照片》Facebook專頁)

赤柱在開埠初期,只是一個漁港,大部份居民以打魚為生。1842年香港剛割讓給英國時,赤柱是早期臨時行政中心,當年港英政府認為赤柱人口多,百業興盛,本有意發展成大城市,可惜後來赤柱受到痢疾威脅,再加上有海盜威脅,才放棄這個想法,將重點轉到北岸的維多利亞域,即現今中上環一帶。

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60年代是赤柱發展的轉捩點。1961年,十級颱風「瑪麗」襲港,赤柱受到颱風的破壞,多間木屋被摧毀,政府從此開始發展赤柱,興建瑪麗新村安置災民。由於赤柱有大量外國人居住,華洋雜處,加上赤柱風光明媚,漸漸成為一個著名旅遊點。

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赤柱環境清幽,有異國風情,吸引不少外籍人士聚居。除了外國人,著名歌手鄧麗君在香港的故居也選址在赤柱,別墅佔地7千多平方呎,淺綠色的兩層樓洋房配上歐風大花園,成為不少歌迷朝聖之地。

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提起赤柱,不能不提每年在端午節舉行的龍舟競賽。作為本港最具規模的龍舟競賽,每年均吸引超過6千名本地及海外健兒參賽。最早期的比賽,一直是在赤柱灣(即天后廟及今美利樓對出)舉行。因地點之便,當時很有濃厚的社區節日氣氛。但考慮到舊地點風浪大,公共設施不足,到70年代比賽才移往赤柱正灘。

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最矚目的衝線是在1976年,當赤柱軍營的 Grenadier Guards 隊全速衝過終點時,有一老婦正在前面慢慢搖著舢舨,該隊不及閃避,唯有欄腰把舢舨撞斷。

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