點解香港要全面禁止電子煙?

2018-10-18
 
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特首林鄭月娥公佈新一份《施政報告》,提出為保障市民健康,香港將全面禁止電子煙,包括入口、銷售、宣傳等,此項措施亦引起內地網民關注。電子煙近年在內地銷售勢頭強勁,不少煙民都視其為傳統煙草的替代品。點解香港會出台政策全面禁止電子煙呢?

中國人發明現代電子煙

傳統吸煙方式會導致肺部疾病和心血管疾病,很容易產生「煙癮」,威脅人類的身心健康。 1963 年,美國人吉伯特(Gilbert A. Herbert)向美國專利局申請無煙非煙草香煙的專利,但由於當時控煙力度幾乎為零,該產品沒有得到任何推廣。2003 年,中國藥劑師韓力發明了真正的現代意義上的電子煙,次年,韓力在國際上首次將這種產品量產並面向中國市場銷售。2005 年,由中國生產的電子煙產品首次向海外出口。目前,深圳有500多家電子煙企業,生產全球90%以上的電子煙產品。

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韓力(資料圖片)

電子煙是一種模仿傳統捲煙的電子產品,通過霧化等手段,與傳統捲煙產生相似的煙霧、味道和感覺,但焦油、一氧化碳、亞硝酸等有毒物質大幅降低,且不易產生二手煙污染。因此,電子煙被很多人看做是能更好滿足消費者對健康和環保需求,且具有電子消費品新穎時尚體驗的科技產品,甚至有人視吸食電子煙為「追逐時尚」。

電子煙危害不容小覷

電子煙普遍被認為危害較傳統香煙小,甚至被視為傳統香煙的替代品,雖然這些說法曾被醫學界批評為「誤導消費者」,但特區政府選擇全面禁止電子煙而非傳統香煙,站在公共衞生的角度而言,主要原因有三:

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其一,電子煙成分複雜有潛在危害事實上,電子煙並非僅僅吸入水蒸氣或氣霧;電子煙溶液或製劑中成份構成複雜,其中尼古丁、丙二醇、甲醛或乙醛、二甘醇、可丁寧、毒藜鹼、亞硝胺等物質會對健康構成風險。電子煙所產生的氣霧部分含有有毒物質(如乙二醛、甲醛等)及重金屬(鉛、鉻和鎳等)、某些揮發性有機化合物及尼古丁等物質;這些物質亦可能對使用者及其他人造成健康危害。

電子煙的成份(包括電子煙油及煙彈)未有統一的國際標準,不同製造商的設計與成份差異甚大,製造品質良莠不齊,對其物質成份及濃度亦未明。近年更發現有不法人士利用電子煙的運作方式,將其成為吸食毒品的載體。美國醫學會雜誌兒科期刊(JAMA Pediatrics)早發表的報告就指,於2016年調查美國逾兩萬名12歲以上學生,約有1/3中學生和1/4高中生表示,曾使用電子煙器具吸過大麻或含四氫大麻酚(THC)製品。

至於部分電子煙生產商聲稱使用其產品比使用捲煙的危害更少更安全,或以幫助吸煙人士戒煙為名,吸引不吸煙人士或有意戒煙者轉用電子煙,世界衞生組織指,現時還沒有充分證據證明電子煙能有效幫助吸煙人士戒煙。

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其二,電子煙成為青少年染上煙癮的渠道。電子煙在興起的短短數年間,已經發展出各種口味、各種造型,花樣百出。部分電子煙會被設計成玩具或糖果造型,以「更少危害」掩蓋其潛在安全及健康風險。更重要的是,傳統香煙每包連稅在香港售價逾50元,而且購入途徑少、限制亦較多;相比之下,電子煙價格低廉而且容易獲得,網購都可以輕易購入。

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電商出售的各類電子煙產品。

據內地媒體報導,江蘇、湖北、廣西等地接連被發現有鄰近小學的雜貨店出售電子煙,其有各種水果口味,相當容易「入口」,惟全都是「三無」(無廠家、無廠址、無標籤說明)的產品。有多名受訪的小學生均表示,第一次吸食電子煙是因「好奇」,且「感覺酷酷的」,「喜歡那種(感覺),看到成年人抽煙那種拽拽(囂張)的特別喜歡」。惟經鑑定後,此類電子煙中含有尼古丁、丙二醇、丙三醇等,嚴重威脅未成年人的身心健康。

電子煙「易入手、易入口」的特性,註定門檻遠較傳統香煙為低,更大機會成為年輕人接觸的第一項煙草產品。而現實確有發現多個戒煙中心都發現年輕煙民數量明顯上升,當中不少正是吸食電子煙,染上煙癮後再轉為吸食傳統香煙。世界衛生組織指出,從未吸煙的未成年人使用電子煙,會使其開始吸煙的可能性增加至少一倍。

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其三,電子煙破壞長久以來的禁煙教育長久以來,政府都軟硬兼施推出不少反吸煙政策,例如徵收高額煙草稅、加大香煙包裝上的反吸煙警告、大量禁煙教育等,政策的成功可以從香港吸煙人口穩定下跌中反映。在電子煙隨處可見的情況下,現時政府採用「一刀切」的方式,可見其迫切希望規管電子煙使用,保障市民健康安全的決心。

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● 知多點:電子煙可以帶上飛機嗎?

根據美國運輸安全管理局 (TSA)規範,電子煙和煙油只要量不是很多,就可以帶上飛機。如果你使用的電子煙可以更換煙油,就要遵循TSA規定,液體瓶不能超過100毫升 (3.4盎司),而所有瓶型容器需要能夠裝入在一個拉蓋式的袋子內,每人限制最多一袋。

另外,電子煙基本上都歸屬於電池類物品,就如行動電源一樣是不能放在行李箱,需要隨身攜帶上飛機。另外要注意飛機上安裝的煙霧偵測器,電子煙產生的煙霧會令偵測器發出警報,不管是否有安全問題都會造成飛機上的乘客恐慌,而造成恐慌就算是一種違法行為。

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