《香港事‧情》大埔常有老虎出沒 大步行過保平安

2018-11-30
 
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大埔位於新界東北部,面向吐露港。大埔古名「大步」,相傳古時大埔林木茂盛,有不少野獸出沒,為了避免被野獸襲擊,村民途經時必須聯群結隊大步行過,因而得名「大步」。而事實上,香港也有不少老虎、豹在大埔出沒的記載,更曾咬死警察。

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另一個說法就指,「大步」得名於「大步海」,即現今的吐露港。根據辭書,「步」除解作行走外,還可解作水邊的地方、碼頭,所以「大步」其實是解作大碼頭。

盛產珍珠 上貢皇帝

古時在這個「大步海」深處,蘊藏了不少名貴的珍珠。「大步海」有很多小灣,風平浪靜、水質合適,因而盛產珠蚌,更被稱為「媚珠池」。在南漢時期,皇帝十分喜愛珍珠,不斷要求大埔上貢珍珠,為了滿足皇帝對珍珠的苛求,大埔人唯有冒死採珠。

因為蚌活在深海,採珠人要用繩繫石綁腳,才能沉到水底採珠,不少採珠人因而溺死,或者被鯊魚咬死。加上香港多颱風,上貢次數又多,所以死傷者不勝其數。

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大埔墟火車站 為法定古蹟

大埔曾有新、舊兩個墟市,舊墟只留下一間始建於清初的天后宮,已無墟市痕跡。新墟即是現時大埔墟鐵路博物館。

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舊大埔墟火車站建成於1913年,其正面、屋頂及裝飾等均具中國建築特色,但火車站的內部則按火車站運作需要而設計。過往九廣鐵路沿線的其他火車站均為西式設計,唯獨大埔墟火車站是按照中國傳統建築風格建成。1983年新大埔墟火車站建成,代替原來的車站。舊大埔墟火車站1984年被列為法定古蹟,經全面修復後,現用作香港鐵路博物館。

船灣淡水湖造福人群

此外,大埔的船灣淡水湖是香港面積最大、容量第二大的水塘,也是首個在海中興建的水庫。當時香港經常缺水,時任水務局局長毛瑾(Mr.T.O. Morgan)即使放假遊玩時也心繫香港的食水水源問題,有一天毛瑾在船灣遊船河時,看著船灣月形的地型,就靈機一觸,確定在灣口加一道水壩,使之成為水塘,為香港人提供足夠淡水。

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