鄧淑明:虛擬實境助病者減少痛楚

2019-02-22
鄧淑明
香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授
 
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一提到虛擬實境技術(virtual reality,簡稱VR),大家可能即時想起大熱的虛擬實境遊戲,但VR的應用又豈止於此!

VR在醫療服務的應用日漸廣泛,當中以痛症治療最受關注。醫生按照病人的情況,設定虛擬場景的內容,病者只要配帶搭載VR技術的眼鏡裝置,便能投入虛擬境界,有效分散腦部接收痛楚信息,緩和痛感。

英國早前便有醫生為一名患有兩年紅斑狼瘡症的病者進行VR治療,由於病者同時患有肥大細胞活躍症(Mast Cell Activation Syndrome),服用止痛藥及紅斑狼瘡藥物,都會出現過敏反應,為舒緩她的痛楚,醫生就以VR技術,讓她模擬在泰國海灘潛水的景況,結果數分鐘內她漸無痛感,半小時療程後,便可以暫緩痛楚逹3小時。

類似這樣的VR治療還應用於不同的痛症,如癌症、呼吸道疾病、頭痛及各種創傷,有了VR技術,病者好像注射了無形的止痛針,病痛得到舒緩,生活質素可以大大改善。

醫療界越來越多人重視VR應用,美國健康媒體MobiHealth News便統計了15項VR的醫療用途,包括: 手術培訓、傷痛管理、病人教育、醫護臨床教育、物理及復康治療、創傷後壓力症、轉換性障礙治療、戒煙、克服驚恐、腦震盪評估、護老服務、緩解壓力、健身、助產士培訓及牙科保健。

有市場研究機構報告指出,虛擬實境技術在美國醫療市場的應用由2012年的5.25億美元,大幅提升到2017年的9.76億美元,更有機構相信,未來 5年VR在醫療應用將有逾五成的複合年均增長。

VR技術對醫學的貢獻可謂無容置疑,全球都積極研究VR科技的可行性。

香港當然不甘後人,有初創公司研發了VR智能醫學影像系統,醫生戴上VR眼鏡,便可看到磁力共振成像(Magnetic Resonance Imaging,簡稱MRI) 或電腦斷層掃描(Computed Tomography,簡稱CT)的彩色三維圖像,更清楚顯示病者的骨骼影像,增加手術的準確性。而港大護理學院也耗資購入VR虛擬實境教學設備,讓學生可以熟習在不同場景的臨床護理工作。

據知,醫學界不但探索VR的應用,還要融合擴增實境(AR)技術於各種手術和治療當中,我期望有更多創新的醫療科技出現,提升醫療技術,讓患者減少傷痛。

 

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