羅佩怡:童話世界 - 白川鄉

2019-02-22
羅佩怡
智富通主持
 
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白川鄉位於接近日本中心岐阜縣的西北位置,有人稱之為日本「三大秘境」之一。白川鄉為日本數一數二的豪雪地帶。當地每年12月至3月期間下雪,所累積的雪量高達2至3公尺高,這個小山村內更有造型特別的茅草屋「合掌造」。根據記載,合掌造起源於盛行在村內養蠶及火藥生產的1700年左右(江戶時代),到了1800年左右成為現今的型態。它的外型跟薑餅屋很相似,可愛木屋加上厚厚白雪,有如置身童話世界一樣,難怪愈來愈受旅遊人士歡迎。而在每年一月中至二月中周末舉行的點燈日,更因為過去到訪人數眾多,逼得險象環生,近年要開始採取多種措施控制人流,於指定時間上網搶通行證巴士票以限制到訪人數。這次幸運地搶到車票之餘更入住了合掌造,好好感受一下充滿歷史感的鄉村生活。不過白川鄉幾乎已成為日本中部旅遊必到之地,人多喧鬧在所難免,反而距離白川鄉,車程十數分鐘的相倉、菅沼合掌村聚落,因為地處偏遠而較少遊人,不似白川鄉那麼商業化,相比之下更覺恬静寫意,一見難忘。

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話說回來,出發之前看了有關白川鄉及合掌造的發展,在此跟大家分享一下。

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白川鄉其中一個主要觀光地區為登錄UNESCO世界遺產的荻町合掌造村落為中心的「世界遺產區域」。有人話「世界遺產」就好像一棵搖錢樹,一隻生金蛋的雞,因為世界遺產區域往往會成為熱旅遊熱地,能夠吸引眾多的遊客到訪,帶動旅遊相關產業及周邊發展,可為世界遺產所在地帶來龐大的旅遊收入,造成巨大的經濟收益。

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荻町村落居民原本從事農林業等傳統產業,但隨著時代變遷,這些傳統產業逐漸蕭條,村落的年輕一代亦因不同原因離鄉而去。及至1995年,於聯合國登錄 為世界文化遺產,觀光旅客人數大幅增長,每年的觀光客已超過 150 萬人次(2014年數字)。一份有關「日本偏鄉經濟發展與成果」的考察報告中提到,荻町村落居民有140戶,當中56%經營觀光相關產業,荻町村落居民就業人口的 47%從事觀光相關產業,若再加上間接參與觀光事業的人,荻町村落的大部分居民皆有參與觀光事業,村落亦再次熱鬧起來。

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不過一邊讚嘆這些世界遺產景觀的同時,大眾亦開始擔心世界遺產的保護跟經濟發展會否形成衝突,例如在旅遊區大量加添新建築,就破壞了自然景觀; 過多旅客到訪,就會打擾當地居民的日常生活。大力發展旅遊經濟與加強世界遺產保護如何取得平衡,達至雙贏,是一個很值得討論的議題。

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