埃里克·哈維特(Eric Harwit):中國5G進步及其對全球電信分化的影響

2019-03-22
埃里克·哈維特
夏威夷大學教授
 
AAA

207405bf-e3ed-4c98-a9c5-013729aa0fd5.jpg

隨著全世界正在為新的第五代(或稱5G)通信技術部署做準備,中國作為設備供應商和全球系統標準制定者的作用日益凸顯。然而,世界是否已經準備接受中國的參與?對中國技術動機的猜疑又是否會導致分化,讓一些國家使用全能5G網絡,而另一些國家使用“低配5G”呢?

5G網絡的部署將徹底改變日常生活的許多方面。隨著傳輸速度從4G的約70Mbps提升到5G的4.5Gbps,5g智能手機用戶會發現從視頻內容下載到手機遊戲功能,所有的一切速度都加快了。而5G還會帶來其他許多新的功能,比如無線虛擬現實、遠程手術以及聯網的智能汽車、工廠和住宅。

在5G網絡的部署和試驗方面,中國的移動運營商和智能手機製造商已經捷足先登,它們隨著中國設備製造商在爭奪全球5G蛋糕份額而佔據了優勢。例如,中國國內有媒體報導稱,到2019年初,北京移動已經在中國首都運營一個5G基站,它的下載速度達2.8 Gbps,可以在數分鐘之內向一個5G裝置傳輸一部幾個G的電影。該運營商還計劃年底之前在北京五環路以內實現全面的5G覆蓋。北京聯通已於2018年在多個地點安裝了多個5G基站,北京電信將在2019年北京國際VR/AR世界博覽會上設立一個5G展館,展示虛擬現實和車聯網功能。

中國的智能手機製造商也在領跑5G手機銷售。在2019年2月的巴塞羅那世界移動通信大會上,OPPO公司宣布將於2019年春季推出它的5G安卓手機,小米公司推出售價679美元的平價5G手機,並將於5月上市銷售。全球電信設備領導者華為公司也不甘示弱,推出了據稱下載速度可達4Gbps的可折疊5G Mate X智能手機。在中國以外,韓國三星公司也有可折疊的5G手機Galaxy Fold,不過它的售價高達1980美元。至於美國設計的智能手機,分析人析預計5G iPhone要到2020年才會上市。

早在2018年3月,美國政府的美國外國投資委員會發表一份報告,表達了美國對中國5G技術的迅速發展和中國有可能成為該領域主導力量的擔憂。該委員會聲稱,華為擁有大約10%的5G必要專利,這些技術被納入5G操作系統的國際公認標准後,持有者將獲得豐厚的專利使用費。

據德國市場情報公司IPlytics統計,到2018年底,華為共有933項5G必要專利,數量僅次於三星的1166項。中國中興公司排在第三位,擁有796項。中國媒體的一則報導稱,到2019年2月,華為已經擁有最多5G專利,達1529項,該公司和中興及其他兩家中國公司總共擁有36%的5G專利。報告指出,美國公司只擁有14%的專利。然而,某些通信技術專利,比如美國高通公司擁有的那些專利,比其他專利更有價值,所以華為專利的絕對數量不一定會轉化成不相稱的利潤。

甚至在5G技術出現之前,美國就懷疑華為是中國政府從事間諜活動的潛在入口。美國政府在2011年阻止華為收購位於加州的科技初創公司3Leaf Systems,在2018年初又迫使AT&T放棄在美國銷售華為手機。這家中國公司去年12月引起了全球關注,它的首席財務官孟晚舟在加拿大被捕,原因是美國指控她合謀欺詐美國的銀行,並違反了與伊朗進行商業往來的製裁令。

在美國帶頭禁止政府和政府的承包商使用華為、中興和其他一些中國公司的大部分產品後,澳大利亞和新西蘭也在2018年宣布不允許華為參與它們的5G網絡建設。日本和英國的政府及電信運營商要么已經決定,要么正在考慮類似的禁令。然而,美國的盟友德國似乎更願意允許華為參與新系統的構建,正如經濟部長阿爾特邁爾2019年3月初指出的,德國在即將舉行的5G競標中“並不打算把任何公司排除在外”,包括華為公司。

與此同時,華為的競爭對手思科系統公司的CEO查克·羅賓斯建議各國政府不必擔心華為主導5G技術,表示“當前全世界的基礎設施是由來自歐洲、中國、美國等各地的通信設備商共同興建的”。雖然華為在廣域無線電技術和核心網絡設備領域都有競爭力,但羅賓斯指出,“不會只有一家製造商”提供5G設備。甚至美國外國投資委員會2018年的報告也承認,美國在標準制定方面仍佔據著主導地位。

儘管採取措施限制華為的滲透,但截至去年年底,華為已經簽訂了26份5G商業合同,向全球市場的基站發貨量超過10000個。按照華為輪值董事長郭平的說法,“對於那些選擇不與華為合作的5G市場來說,它們就像是沒有球星參與的NBA比賽,比賽會進行,但缺乏技巧、天資和絕技”。

至於華為在美國市場的未來角色,3月初這家中國公司嘗試了一種新策略來推動這件事。它起訴了美國政府,聲稱自己一直被當作安全威脅而受到了不公平的封殺。雖然訴訟成功的可能性很小,但華為對其設備安全可靠的公開堅持,可以鞏固它在歐洲及全球其他發達和發展中市場已經建立起來的良好信譽。

所以,美國及其盟友與世界大部分國家將來有可能在5G領域出現分化。如果美國和少數發達國家把華為或其他製造商的“中國製”5G設備和智能手機拒之門外,那麼,這些國家也許將不得不去適應一個缺少尖端技術所能提供的五花八門功能的網絡。

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。
(文章原載於「中美聚焦」
http://cn.chinausfocus.com/finance-economy/20190322/37893.html)

延伸閱讀
  • 5G普及之地,生態昌盛。築好網路,應用等生態圈將順勢而生,華為發展定必冠領環球,形勢比人強。一旦上錯車,往後十年淪為次級科技公園,推動經濟難矣。

    陳鳳翔  2019-03-18