《香港事‧情》清明點解要拜山?

2019-04-03
 
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「清明時節雨紛紛,路上行人欲斷魂。 借問酒家何處有?牧童遙指杏花村。」

周五(5日)是廿四節氣中的清明,與其他節氣不同,清明還是中國傳統節日。清明原本是古代帝王將相「墓祭」之禮,後來民間仿效,漸漸發展成傳統。

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掃墓習俗源自漢高祖劉邦

相傳,先秦已有設壇祭墓的習俗,後來逐漸演化為墳前祭拜,而在清明這天掃墓的習俗,是源自漢高祖劉邦。

經過秦末連年的戰爭,漢高祖劉邦終於取得天下,建立漢朝。當他衣錦還鄉,打算到父母的墳墓祭拜時,竟發現墓地長滿雜草,日久失修,墓碑東倒西歪,而無法辨認碑上的文字。劉邦於是在衣袖裡拿出一張紙,拋向空中,並向上蒼禱告,如果紙片落在一個地方,風都吹不動,就是父母的墳墓。紙片果然落在一座墳墓上,風都吹不動,劉邦跑過去仔細瞧一瞧模糊的墓碑,就看到他父母的名字刻在上面。

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劉邦於是馬上請人重新整修父母親的墓,而且從此以後,每年的清明節一定到父母的墳上祭拜。清明掃墓也成為了中國的傳統習俗,百姓在祭拜時用小土塊壓幾張紙片在墳上,表示這座墳墓是有人祭掃的。

「太公分豬肉」 圍村男丁限定

在香港,不少孝子賢孫都會在清明節上山掃墓,拜祭先人。

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其中住在新界的客家人比較重視清明祭祖,如新界五大家族之一的鄧氏家族,就保留清明、重陽春秋二祭於祠堂拜「太公」的傳統。

在祭拜過後,族長或村內德高望重的長輩,就會將酬神金豬分給年滿60歲的年長男丁和去年出生的男嬰,表示福蔭及庇護已由祖先帶到各家,這個儀式就稱為「太公分豬肉」。分豬肉是村中的大事,即使已搬離圍村的男丁,也會盡可能回村參與,可見這些集體的祭祀和宗族活動一方面表達了族人對先輩的孝心,也一方面象徵著族人的團結和家族的維繫,能增強宗族之間的凝聚力和歸屬感,是非常重要的宗族活動。

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