《香港事‧情》苦口良藥 列為國家級非物質文化遺產的涼茶

2019-09-13
 
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每逢喉嚨痛、長痘痘、感到熱氣的時候,香港人都會去喝杯涼茶。

「涼茶」是中國傳統藥用保健飲品的統稱,源於嶺南地區,在氣候濕熱的香港尤其盛行,常見的涼茶都有清熱祛濕、解燥消暑和防治感冒的療效,如廿四味、雞骨草及五花茶等,一般涼茶都是接近黑色,部分味道苦中帶甘。

涼茶在香港已有百餘年歷史,從前的涼茶店鋪更是大眾消遣的地方。現時涼茶仍是日常生活中一種功能性飲品,承載了獨特的民間智慧及傳統文化。

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香港自開埠以來,已有涼茶舖。根據政府的資料,在1870年代有所謂的「豬仔船」(載華人到海外工作的船),當時的法例規定隨船一定要載有中草藥,以便煮製涼茶供乘客飲用。

在50年代,由於本港較少西醫,且診金昂貴,每當人們身體不適,便會到藥材舖執藥,回家煎藥飲用,因此,那時的涼茶舖被視為「醫館」。及至60、70年代,涼茶舖亦隨時代而變化而轉型。舖內擺放唱片機播放流行音樂,吸引年輕人光顧。

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時至今日,香港的「涼茶」業已百花齊放,兼售各式的熟食和甜品,以迎合不同類型顧客的需要。

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2006年,經粵、港、澳三地政府的努力爭取下,「涼茶」終於獲中國國務院列為518種「國家級非物質文化遺產」之一。

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涼茶四大類別

一、清熱解毒茶
主要適合內熱、火氣重的人。代表藥材有:銀花、菊花、山枝子、黃岑等。適合於春、夏和秋季飲用。

二、解感茶
主治外感風熱、四時感冒和流感。代表藥材如在「香港沙士」時期以天價出售的板藍根,四季皆適合飲用。

三、清熱潤燥茶
此類涼茶尤其適合於秋季飲用,能治口乾、舌燥、咳嗽。代表藥材有:沙參玉竹、龍梨葉、麥冬、雪耳等。

四、清熱化濕茶
針對濕熱氣重,口氣大,面色黃赤的人士飲用。代表藥材有:銀花、菊花、棉茵陳、土伏苓等,適飲夏季飲用。

(以上介紹的涼茶,需配合個人的體質狀況飲用,如有任何疑問,請詢問註冊中醫師的意見。)

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