《賢聚嶺南》博雅教育在人工智能時代的作用

2019-09-16
 
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作者:嶺南大學政治學系張冬教授

人類正處在第四次工業革命的歷史浪潮中,其中最重要的推動力便是人工智能技術(artificial intelligence)。人工智能正在深刻地改變人類的工作和生活,同時也對教育尤其是高等教育提出了新的挑戰。人工智能的相關專業,尤其是STEM專業(科學、技術、工程和數學),近年來受到了越來越多學生的青睞。而與此同時,傳統的人文社會科學專業似乎開始遭受冷遇。在人工智能的背景下,博雅教育(liberal arts education)能夠發揮甚麼作用呢?

首先,博雅教育有助於培養學生的發現和提出問題的能力。毫無疑問,人工智能作為革命性的技術手段能夠極大地提高生產效率。換言之,給定問題和任務,人工智能技術在解決問題這一環節或許在諸多領域都可以超越人類。比如,谷歌公司人工智能機械人阿爾法狗(AlphaGo)能夠擊敗圍棋的世界冠軍,這在十年前或許還是不可想像的。不過,人工智能在多數情況下並不具備發現和提出問題的能力,尤其是社會問題。博雅教育所著重培養的人文和社會關懷以及創造性思維恰恰彌補了人工智能的這一短板。人類歷史上每一次技術的重大變革,都會對社會結構和制度產生深遠的影響,同時也不可避免地帶來新的社會問題。博雅教育能夠幫助我們深刻理解人類社會制度的運行邏輯,敏銳地發現社會問題,以及通過溝通、辯論和妥協制定相應的政策或是設計相應的制度來平衡社會各方的利益與訴求,解決紛爭,減少衝突。

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博雅教育有助高科技行業找人材
其次,博雅教育有助於培養學生多角度看問題的能力。在一個高效率運行的組織中,如果所有員工都是同一種思維模式,同一種角度看問題,都從技術的角度來理解和解決問題,這樣的組織容易被複製和模仿,從而陷入平庸。博雅教育是通識教育,讓學生廣泛涉獵哲學、倫理學、美學、歷史學、政治學、經濟學、心理學等諸多學科,培養學生的發散思維的能力。在高科技行業,博雅教育可以作為有益的補充。 在《計算未來》(The Computed Future)一書中,微軟公司全球執行副總裁沈向洋(Harry Shum)與總裁施博多(Brad Smith)提出,在人工智能時代,高科技行業實際上需要更多的博雅教育的相關專業人才。比如,自動駕駛汽車行業需要哲學和倫理學來思考和解決相應的法律問題。另外,一款成功的科技產品不僅需要技術上的領先, 還需要心理學來理解潛在使用者的心理和體驗,需要美學來使得產品具有人性化設計。喬布斯(Steve Jobs)曾回憶說,蘋果電腦外觀以及螢幕字型的設計靈感來源於瑞德學院(Reed College)的博雅教育尤其是書法和美學方面的薰陶。

博雅教育要與時俱進
最後,博雅教育有助於培養學生的領導力。 博雅教育所提倡的小班教學,培養學生的演講、辯論、溝通以及團隊協作等能力,都是領導力所必不可少的素質。博雅教育所提倡的通識教育,則有助於塑造領導力所需要的願景(vision)和價值觀。博雅教育的優秀人才有能力在科技公司擔任領導職位,引領科技行業的發展。一個對美國科技行業公司650多名總裁的調查發現,大約有37%的科技行業領導人擁有工程或是電腦的學位,而其餘的領導人擁有商業、人文、社科等其它專業的學位。當然,博雅教育也需要與時俱進,引導學生瞭解人工智慧的基本原理和運用,以便畢業生能夠與高科技部門進行有效溝通和協作,在高科技部門發揮更大的作用。

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。 

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