政策‧正察:「應用教育」是職業教育,以至教育的未來

2019-09-19
政策‧正察
團結香港基金政策研究院
 
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團結香港基金教育及青年研究主管 郭凱傑

香港職業教育的歷史已經接近一個世紀,其源頭可以追溯到1932年在加路連山創立的工業學校;其中經過多個發展階段,最重要的里程碑當屬1982年成立職業訓練局。港英政府當初發展職業教育,是爲了應對工業革命後急速發展帶來的勞動力短缺,故職業教育的内容以技能爲主導,包括金工木工、建造、烹飪等;不過,隨著各行業發展,現在的職業教育已經漸趨多元化,包括了時裝設計、電腦編程等,以配合專業技能的需求,政府在2015年將職業教育名稱改爲職業專才教育就是此理,更希望改變社會上部分人士對職業教育非專業的錯誤偏見。

不過,以上措施未必足夠。事實上,在再工業化、企業升級、優化經濟結構的時代背景下,傳統的職業教育已經不能完全符合未來社會的人才需求,更難以確保學生能長遠維持競爭力。隨著科技發展日新月異,以往一貫認爲可以保證三餐溫飽的一技之長以前所未有的速度被淘汰,職業教育的未來發展也必須更強調如何在高速變幻的環境中「應用」,擺脫單以技能為本的模式。我們的教育制度必須為下一代裝備可轉移的技能,助他們靈活變通,更須提供一個多元的制度讓學習者在職場及校園之間轉換,甚至把兩者結合,才能讓學習者適時再裝備自己,實現終身學習。

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筆者認爲,應用教育是未來職業教育的發展方向。試想一個傳統職業教育下的工匠或會被機器以至人工智能技術所取代;但如果同一個工匠在求學時就在企業環境下接觸並學習到如何使用科技來協助自己工作,則科技發展對他/她來説只是更新並重新熟悉手上的工具而已,被工具取代更是無稽之談。對於政府來説,關鍵就是如何讓教育制度培訓科技的使用者而非被取代者。

有見及此,團結香港基金日前就「應用教育」為題,倡議政府仿效外國,在本地教育制度中確立結合理論及實踐、與傳統學術途徑雙軌並行的應用教育路徑,希望為學生提供多元出路,並切合未來社會需要。

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應用教育不是學術不精的出路,也不只是傳統工業所需,而是世界未來發展的趨勢。多國政府,包括瑞士、新加坡等都在過去二十年確立應用型大學,正正是驗證了這一點。其實,學術及應用教育唯一的分野在於課程對於理論及實踐的偏重;在社會地位、未來出路上並無二致。隨著社會越來越重視理論及實踐的配合,未來世界不會再拘泥於白領藍領之別,而是強調把多元才能互相結合;當此之際,上述的教育理念並不限於應用教育。現有的教育制度偏重學術,較爲忽略實踐,未來發展的方向也需要加以思考,才能應對未來挑戰。

延伸閱讀
  • 為了讓多元才華得以發揮,政府應在收生標準上拆牆鬆綁,鼓勵高等院校提升對分數以外的重視,以更全面的標準收生,考慮學生在分數以外的經歷。

    政策‧正察  2019-08-28