政策‧正察:食藥非唯一選擇---你有得揀

2019-10-08
政策‧正察
團結香港基金政策研究院
 
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團結香港基金助理研究員李君兒

美國有關鴉片類止痛藥物 (Opioid)的風波鬧得風風火火,並且有全球蔓延的趨勢。美國疾病控制與預防中心的數據顯示,於2017年每天平均約有130人死於鴉片類藥物濫用,是1999年數據的五倍。鴉片類藥物容易令人上癮,但因大多便宜,而且廣泛流傳,令人不知不覺變本加厲,無法自拔。美國搖滾巨星Prince於2016年便是服食比海洛英強達50倍的鴉片類止痛藥芬太尼(Fentanyl)而死亡。世界各地媒體亦有密切跟進不同地區之濫藥問題,以免步美國後塵。

香港醫院藥劑師學會會長崔俊明於較早前接受訪問時稱,鴉片類止痛藥在本港受最高監管,必須由醫生處方,藥物的存放亦有一定指引。然而市民仍不應掉以輕心,畢竟本港為人詬病的抗生素濫用現象,亦是殊途同歸。

2017年衞生署進行公眾對抗菌素耐藥性的調查,發現有接近一半受訪者在過去一年曾服用抗生素,較2011年的數字高約五成。港大微生物學系講座教授袁國勇已多番強調,抗生素處方大多是不必要的,非但對治療非細菌引起的疾病徒勞無功,無差別地把體內益菌殺死,更助長耐藥性細菌變種,或導致無藥可醫,尤其現時本港抗藥性問題已較一般發達國家高出4至10倍,情況令人憂慮。

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非藥物療法的崛起

俗語有云切勿諱疾忌醫,於是有病吃藥便看似常識。但是西藥始終大多以治標為目的,又或帶有副作用,未必是治病的唯一方案。世界衛生組織(世衛)前總幹事陳馮富珍女士早已公開發言表示,各地政府需充分了解二十一世紀的醫療挑戰,善用現代和傳統醫學,為普羅大眾提供更多藥物和非藥物綜合療法選擇。她以心臟病為例,指出種種證據均證明要延緩病情,飲食、運動、不煙不酒、低心理壓力和草本療法等比起藥物和手術更為有效。

世衛多年來支持發展傳統(traditional)、替代(complementary)和整合(integrated)醫學,中醫便是當中的表表者,其理論架構以整體觀主導,視病證為體內系統失調的徵狀,提倡由身心綜合入手,重視「治未病」的健康預防。治療手法多元化,除中藥以外還有飲食調理、氣功、針灸和按摩等。其功效亦廣為接納,世衛便曾引述,有充足的臨床及科研證據證明針灸對紓緩痛楚有顯著作用。故此今天有九成的英國和七成的德國痛症中心已提供針灸服務,以減輕治療上對藥物的依賴,提供更完善的方案。

在本港,現時十八區皆有一間中醫教研中心,由醫管局推行的中西醫協作先導計劃亦已在七間醫院實施。加上在九月底正式投入服務的葵青地區康健中心,其招標書中亦標明網絡的中醫和西醫人數的要求相約等,都是港府對中西醫結合治療的肯定。我們喜見無論在國際還是本地,醫療發展亦漸趨向於更多元的健康倡議,以全面健康管理為本,讓市民有不同的治療選擇,減輕對藥物的依賴和濫用的風險。

 

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