高達:支援長者試驗計劃 反應為何不如預期?

2020-02-17
高達
學研社成員
 
AAA

WhatsApp Image 2020-02-17 at 10.30.41 (1).jpeg

人口老化,是全人類社會都要面對的問題。自1950年以來,年過60歲的人數增加了三倍,現時全球共有7億人是60歲以上。預期到2050年,高齡人口會達21億。在於香港,65歲及以上長者數目會由現時的100萬,激增至2041年的260萬,其中超過一半是75歲以上。

而人年紀大了,很自然身體機能會有不同程度的缺損。如果長者有足夠的經濟能力,尚可請人或者有子女照顧自己;但低收入、欠缺經濟能力的長者,日常生活將會變得十分困難。為了應付這個問題,行政長官於2017年1月的《施政報告》中,宣布邀請「關愛基金」考慮推行試驗計劃,為身體機能有輕度缺損的長者,提供所需的家居照顧及支援服務,盡量延緩他們健康衰退情況,讓他們可繼續居家安老。

扶貧委員會於2017年5月通過由關愛基金撥款3億8千萬元,資助為期三年的試驗計劃。預計在三年內可提供約4,000個服務名額。政府已於2017年12月推行此計劃。在試驗計劃下,24間營辦綜合家居照顧服務的非政府機構,轄下的55支綜合家居照顧服務隊,會評估輪候服務的長者,以識別身體機能有輕度缺損的出來,為他們提供家居照顧及支援服務。服務內容包括個人照顧、一般家居或家務服務、簡單護理、護送服務、購物及送遞服務等。長者亦可按其個別需要,彈性地選擇服務。

不經不覺,試驗計劃已經進行了兩年。截至2019年11月底,共有約3,400名長者獲邀參與試驗計劃。接受了簡易評估後,其中約3,100人被評估為身體機能有輕度缺損,並獲關愛基金審核為符合資格而轉介至服務單位跟進。累計共有約2,800人已接受服務,並獲關愛基金發放津貼,金額約共6,200萬元。約2,800位受惠長者當中,過半數長者(57.7%)只接受家居服務,而只接受膳食服務和同時接受家居及膳食服務的長者分別佔20.7%及21.6%。

社署已委託香港大學「秀圃老年研究中心」為試驗計劃進行成效檢討。檢討研究的初步資料顯示,服務使用者、前線社工及認可服務機構,一般對試驗計劃反應正面。在檢討過程中,顧問團隊透過焦點小組及訪談,收集認可服務機構、服務使用者及其照顧者對試驗計劃的意見。可見試驗計劃在「質」的方面過關。但我們要問的是「量」。很簡單,按照政府本來的預算,應該有4,000名長者受惠。但現在兩年過去,申請的只有3,400人,合資格的3,100人,而真正接受了服務的,只有2,800人。本來預算的3億8千萬,只批出了6,200萬。

以香港有100萬長者,按常理輕度缺損的人,大有可能超過3,000人,否則政府當初也不會定下4,000人的目標。究竟是宣傳不足、服務隊伍的人手不夠,還是有其他原因,令試驗計劃的反應不如預期?我們期待「秀圃老年研究中心」最終的報告,可以找出答案。而既然預算如此寬鬆,相信政府在今年年底,試驗計劃結束之後,應該將之恆常化,以應付未來的需要。

 

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

 

延伸閱讀
  • 在困難的時候,大家應該互相扶持,我們能夠把多出的資源,分配給有需要的人,助他們渡過難關,也是一種福氣。文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

    劉業強  2020-03-11