政策‧正察:疫情下的財政預算案 政策有待急改進

2020-03-03
政策‧正察
團結香港基金政策研究院
 
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團結香港基金執行總編輯廖美香

財政司司長陳茂波在上周宣讀的財政預算案上指出,向三粒星市民派1萬元,市民大眾喜上眉梢,司長民望大升。去年本港因中美貿易磨擦及反修例運動已令經濟大受打擊,如今又陷入新冠肺炎疫情,陳茂波打開庫房,向近700萬名市民派錢緩解逆境,光這方面將花710億元;預計2020-21年度財政預算赤字為1391億元,佔GDP4.8%。他表示這是一次性措施,但承認未來開支愈趨龐大,以應付民生及社會發展需要。基金會認為財政預算案有些環節未盡理想,存在不少改進空間。

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劏房戶憂心上樓難  

在疫情間市民最擔心的是害怕感染新冠肺炎病毒。本港有21萬人住在劏房,面對著狹小的空間,擠在室內可能只有幾步之遙,一方面響應政府不要出街避感染,悶在家中真不是味兒;另一方面,劏房大都是位於殘舊的大廈之內,渠位是否採用合適U型裝置成疑,令人擔心重演沙士期間淘大花園通過廁渠傳播病毒。劏房住戶最盼望的是盡早獲政府安排入住公屋。

觀乎預算案的土地及房屋供應,陳茂波指出,中長期東涌東、古洞北/粉嶺北發展區、洪水橋/廈村發展區、元朗南等發展,將為本港帶來超過21萬個房屋單位。此外,2019至2023年度5年內,公營房屋總建量逾10萬個,當中近7成半是公屋單位,劏房戶對此莫不抱有希望。基金會則認為,本港土地及房屋供應不宜樂觀,原因是中長期各項覓地建屋均出現阻滯。

財政報告指過去6年已完成135幅土地改劃,即每年平均約20幅。但基金會研究顯示,過去一年僅有3幅土地完成改劃,改劃進程受阻。在中長期房屋供應方面,各大新市鎮及新發展區的首批房屋入伙時間有不同程度的推遲。無論古洞北粉嶺北新發展區、東涌東新市鎮和元朗南發展的首批房屋單位入伙時間,均令人憂心。基金會認為,政府應檢視逾百公頃棕地的發展潛力,以增加土地及房屋供應。

超大型研究所助促醫療科技

新冠病毒傳播迅速,至今倘未有特效藥,令人寄盼先進的科技,利用大數據、人工智能等技術,加快疫苗及治療的效果。回想2003年香港爆發沙士疫情期間,世界衛生組織牽頭,聯合全球各地醫療精英,包括本港多名傳染病專家,共同參與沙士病毒研究,促使疫情得以及早控制。這次新冠肺炎疫情蔓延全球,期待各國再次攜手合作。 

沙士期間進行跨國合作的模式,速成醫療研究,值得全球重視。就促進醫療科技、人工智能及機械人科技發展,港府正積極籌備「InnoHK創新香港研發平台」。預算案指出,多家世界知名院校及研發機構反應熱烈,預計首批研發機構可望於今年陸續設立,並正積極探討建設第三個研發平台。不過,基金會認為,世界發展已呈複雜多變,香港有必要成立超大型科研研究所,類同於美國Broad Institute 及英國Francis Crick Institute,令跨國、跨學科不同層次人才滙聚一起互動,各展所長,可令科研成果走向更尖端及豐厚。

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疫境下基層醫療發揮作用

財爺在演辭指出,去年反修例事件以及新冠肺炎疫情,影響到不少市民的精神健康,政府會為精神受困擾人士提供適切支援。基金會認為,必須將精神健康服務納入抗疫整體部署,以及推動全面基層醫療健康服務的長遠發展。

全港首間地區康健中心去年已於葵青區成立,未來兩年將在另外6區成立地區康健中心。財爺表示就此已預留6億5千萬,其餘11地區將撥款6億元,設立過渡性質的「地區康健站」。基金會認為,須為這些地區正式成立地區康健中心定下發展藍圖和時間表;並同時促進醫社合作,協調不同社區醫療資源,以強化本地醫療系統,從而有效防範及應付傳染病的威脅。

實踐應用教育為青年創未來

本港無論醫生及護士都嚴重不足。在這次疫情之中,醫護界在救護病人時難免百上加斤。筆者走訪不少病人組織,基於醫生不足,感受到他們久候治療的痛苦心聲。財爺在預算案演辭中表示會盡力重聘退休醫生,基金會認為同時須對非本地培訓醫生提供專科培訓。

不少病人也反映護士流失嚴重,受體恤之情大不如前。有病人組織認為,在如今護士學位課程學術化之下,護士的操作水平下降,有必強加強醫護的應用教育。除大學教育資助委員會資助的港大、中大、理大提供醫療專業培訓之外,目前有多間自資高等院校辦護士課程辦得有聲有色,政府也應大力予以撥款支持。由於自資院校開辦的應用學位課程比較靈活,培訓著重操作性,學員畢業能適應在職所需。

此外,預算案指出,政府計劃於2020/2021年度把短期實習名額大幅增至5千個,讓同學在政府及公營機構實習。基金會強調,本港應廣泛實踐應用教育,令學員在院校入讀時,也可獲得相關學科的職場訓練,學生由此取得文憑,又可確保就業出路。

總的來說,政府在疫情之下,慷慨派錢給永久居住市民每人1萬元,贏得了歡呼掌聲。但是,無論在房屋、科創、醫療及教育方面,港府在政策上須大刀闊斧改進,才能贏得市民持久的愛戴。

 

 

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