鄧家彪:兩元乘車觸礁反映政府無心惠民

2020-10-23
鄧家彪
立法會議員、勞工顧問委員會勞方代表、扶貧委員會委員
 
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一月時行政長官公布了十項民生政策新措施,為當時因黑暴而陷入困境的基層家庭、工友帶來一點「甜」。當時特首還說:「政府須為長者提供多元服務及適切支援,讓他們安享晚年;勞工是香港寶貴資產,政府亦須為他們,特別是基層,提供更好保障」。

言猶在耳,10個月後,經濟環境因疫情變得更為嚴峻,基層家庭、弱勢社群的生活更為艱苦,但政府在民生措施上不但沒加強力度,反之更以財赤為由「收水」。十項民生措施除發放現金津貼外,其餘大多變得「貨不對辦」。就以勞工措施為例,兩個假期合一兜兜轉轉討論十多年,政府現在又建議工友等多10年;取消強積金對沖這個選舉承諾更不時傳來「走數」,修訂法案至今仍未見蹤影。而最新一筆就是原本惠及60-64歲初老長者的擴展兩元乘車優惠,有傳因開支太大及憂慮濫用而遭擱置。這些原本聲稱惠基層、助弱勢的政策措施接連「走樣」,既使基層市民生活無法改善,而且也削弱政府的誠信,完全是得不償失。

工聯會多年來已要求政府為60-64歲初老長者提供乘車優惠及部份長者福利,這是因為該年齡層的長者不但就業極為困難,而且在社會福利、支援上也有所欠缺,令他們很易落入「長者貧窮」的處境。事實上根據工聯會推算,為60-64歲長者提供兩元乘車優惠,幫補他們的交通費支出,一年只需約4.8億元,這相比起政府拿來拯救航空公司和企業的數以百億來說,簡直是九牛一毛。就算面對將來的人口老化,政府其實也有不同的手段來壓縮開支,例如當局可為優惠設封頂、又或要求交通營辦商為計劃提供折扣等。故此以開支大為由推卻擴展計劃根本難以成理,反而顯得政府施政「涼薄」。

至於有說計劃易被濫用就更站不住腳。事關兩元乘車優惠被濫用或發卡過度已非一朝一夕的事,而是政府多年來「闊佬懶理」不加糾正及執法的惡果。如果以此為借口而擱置擴展,根本就是本末倒置。再加上現時實名制的電子支付普及、新智能身份證晶片也可作公共服務用途,就連八達通也有手機程式作付款,故政府要杜絕計劃被濫用、落實實名制的技術從來不缺,問題只在於政府有否解決問題的決心。

從近日擴展兩元乘車優惠的爭議中,筆者再次體會到香港二十多年來在民生及權益措施上難以推進,最大的阻力未必是在源於商界,而是可能在政府總部之內。

 
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