鄧家彪:確診津貼反映政府施政粗疏

2020-11-27
鄧家彪
勞工顧問委員會勞方代表、扶貧委員會委員
 
AAA

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在上週日,政府突然宣布為確診新冠肺炎的市民發放一筆過的5,000元現金津貼計劃。誰知道消息一出,坊間反應甚大,而更令筆者驚訝的是,不少批評聲音卻是來自建制陣營。儘管不少人對此次現金津貼計劃甚有意見,但筆者卻認為反對者應先理解有關措施背後的用意。個人而言,政府此次推出確診津貼是「原意好,方向啱」,但卻用錯方法、發佈時機也出問題,最終在抗疫上加分不成反失分。

誠如政府所想,由於不少「手停口停」的基層僱員,例如的士司機、院舍護理員,可能因顧及確診後的生計及需要隔離等問題而對檢測卻步,因此政府才以確診者「現金津貼」此種既直接又簡單的方法作出協助。政府亦說明,要符合指定資格才能獲得這項一次性津貼,例如必須是被僱或自僱人士,而且同時不享有有薪病假。

事實上,不少基層工友是以日薪支薪或以自僱形式工作,一旦確診需入院治理,既沒有有薪病假補償,也會即時失去收入,影響生計。政府在此時此刻直接用「現金」支援工友,其實也很合理,所以筆者一直認為該政策「原意好」。然而,政府在「放風」推出政策時,沒有就如何實際操作、有沒有申領條件等向市民作出清晰解說,未能釋除坊間的疑慮,致令公眾一面倒批評有關政策。坊間最主要抨擊該政策變相鼓勵別人染病,只要染病就能有現金津貼。雖然筆者認為用自身生命安全換取金錢屬無稽之談,但不能否認部份人可能真的因一時貪念作出錯誤選擇;雖然其後勞工及福利局積極解說,但「錯誤解讀」已經深入民心,往後如何努力說明,最終只可能徒勞無功。

當政府斬釘截鐵說明不願意推行第三輪「保就業」計劃,而設立失業援助金又遙遙無期下,「5000元一次性津貼」雖屬下策,但至少反映政府開始關注基層打工仔女在疫症下的處境。可惜的是,這次又再次暴露了政府的要害,就是忽視對社會坊間進行解說工程。坊間對政策最普遍的誤解在於誤以為確診就有津貼,但政府卻沒有馬上澄清,也沒有闡述過政策背後的目的,再加上欠缺推行政策前的一系列解說和工作準備,於是就導致市民誤解政府意思。假若政府對此問題仍置諸不理,此種施政失誤只會在日後不斷重現,而不同陣營的人亦只會對政府政策,一次又一次感到失望。

 

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