【IT通通識】蕭偉祥:Cookie侵犯私隱?

2021-01-01
蕭偉祥
香港專業教育學院(IVE)青衣院校資訊科技系講師
 
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大家瀏覽網站時,都可能遇過頁面彈出畫面,詢問我們「是否同意使用Cookie 」或顯示一些私隱權政策聲明等。究竟Cookie是甚麼,為何與個人私隱扯上關係?筆者在此為大家拆解。

Cookie是甚麼?

網絡世界的Cookie與我們日常食用的「曲奇」無關,Cookie是網站儲存在用家電腦的小數據,是一個很小的文本文件,也像食品一樣有存放期限。不少網站開發者都會使用Cookie紀錄用家在其網站上的行為,例如我們曾經查看或購買那些產品、何時瀏覽網站等。通過這些資料,網站便可以提供用戶喜好的內容。另外,如果將登錄網站所需的個人資料存儲在Cookie,便可以實現「自動登錄網站」功能。

第三方的Cookie

目前Cookie仍然是用以追蹤用戶網上行為的主流技術,例如用家曾瀏覽某購物網站、觀看或購買過電子商品,當他瀏覽其他網站時,便會發現在其他網站,也會出現與該電子商品有關的廣告內容。這是由於在用戶瀏覽購物網站時,該網站已把Cookie存儲在用戶的網頁瀏覽器,當用戶再次瀏覽同一網站時,網站伺服器便可以請求瀏覽器,獲取還未過期的Cookie,以顯示用戶喜好的內容。

有些廣告服務商會同時在不同的網站投放廣告,並且會在用戶不知情的情況下,將他們的Cookie放置在用戶的瀏覽器內。不少網站都會與這類廣告服務商合作,通過顯示其廣告內容以獲取收入。一般廣告服務商的Cookie會長時間儲存在我們電腦裡,製造好像整個互聯網都知道我們曾經瀏覽過那些商品或內容的效果。

保護個人私隱

大家可以想像如果某廣告服務商,在海量的網站投放廣告,便可以通過Cookie收集大量數據,分析眾多用戶的喜好與習慣,這正是應用互聯網大數據的例子。不過廣告服務商如果利用有關數據就用戶的特性作過度分析,便有可能侵犯某些用戶的私隱。因此大家如果不欲網站設置Cookie在瀏覽器內,可以啟用瀏覽器的「隱私模式」,或直接在網站顯示的Cookie使用聲明中,表明不會接受儲存Cookie。

 

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