《由健康出發》過度活躍症藥物少副作用

2021-01-04
張漢奇
精神科專科醫生
 
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近年不少家長都把「ADHD」掛在嘴邊,它中文全名是「專注力失調及過度活躍症」,過往則只稱為「過度活躍症」。那麼,有ADHD的小朋友,問題到底是專注力失調,還是過度活躍?

其實,大多數ADHD小朋友,兩方面的問題都有,可以說每十名患者之中,大約有七個是同時有「專注力失調及過度活躍」的問題。而更重要的是,ADHD所反映的專注力失調或過度活躍,所指的都是腦部功能問題,而不是一般的「不專心」或「頑皮」。例如有研究指出,ADHD小朋友腦內其中一種分泌「多巴胺」不足夠,無法有效傳遞約束自己行為的指令,所以他們會出現「容易分心」、「過度活躍」和「衝動」等徵狀。

正因為這樣,一般用於改善小朋友行為問題的行為治療,對ADHD未必太有效。例如專注力問題,很難期望家長叫小朋友集中、專注些,他就立即能夠專注;或者以獎勵式,「你專注我就獎你一粒糖」之類的方法也不會有效。至於過度活躍的衝動行為問題,若只用行為治療,無論獎勵或責罵,患者即使會因此而忍下自己的衝動,也只能維持一段時間。所以,如果小朋友有ADHD,不應單靠行為治療,而應同時借助藥物的幫助才會最有效。

例如,和ADHD相關的腦功能問題,其中一種是因為患者腦前葉功能和其他小朋友相比沒有那麼活躍,所以可以借助藥物將他們腦內的「多巴胺」提高,令腦功能隨之提升,就有可能糾正小朋友專注力失調和衝動、過度活躍等問題。

不少家長都擔心服藥的副作用問題。其實,現時常用的ADHD藥物,一般服藥後大約15至30分鐘便開始發揮效用,3至5小時之後藥效便會減退,有需要的話可再服藥。大部分患者服藥後療效都較明顯,副作用亦不多。

常見的ADHD小朋友,往往在服藥後專注力提升,令上學的情況改善,能夠持續在課室集中精神一段時間。行為方面的改善,亦常可令他們在校裡擺脫「搗亂分子」的標籤,同學亦會重新接受他們。但始終,無論是否服藥治療,ADHD也不容易確保斷尾。根據統計,每三個ADHD小朋友會有一個在18歲之前可以完全擺脫這個病的影響,不用再服藥;但另外兩個可能仍會受這病的症狀纏繞。幸好隨著年長,他們受這病的影響也會逐步減少,尤其衝動、過度活躍方面的行為大多可明顯減少。

 

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