葉劉淑儀:香港失自由經濟桂冠是好事

2021-03-15
葉劉淑儀
立法會議員、新民黨主席
 
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經濟學家亞當‧史密夫(Adam Smith)提倡自由經濟理論,認為政府應盡量不干預市場運作,因為人對利益的追求會形成「無形之手」推動經濟發展;1980年,經濟學家米爾頓‧佛利民(Milton Friedman)推出著作《選擇的自由》(Free to Choose)及同名電視片集,來港拍攝時在天星小輪上取景,並以香港為例,闡述自由經濟(economic liberalism)的好處。

誠然,香港欠缺天然資源,全靠自由港的地位及奉行自由經濟,把小漁港發展成國際金融中心,在美國傳統基金會(The Heritage Foundation)的「經濟自由度指數」(Index of Economic Freedom)排行榜上蟬聯榜首25年。

3月4日,美國傳統基金會硬指,近年中央政府訂立《港區國安法》、強化了宣誓制度、確保愛國者治港等政策已讓香港變得與其他內地城市無異,故把港澳從2021 年度「經濟自由度指數」報告中剔除。

丟掉舊包袱,重新再出發

我認為美國傳統基金會毫無理據。香港與內地城市的經濟制度截然不同,在「一國兩制」方針下,香港實行資本主義制度,擁有獨立貨幣、金融及關稅制度,並實行普通法,在經貿、市場交易方面與國際社會接軌。由此可見,剔除香港並非基於客觀事實,純屬政治操作。

同日,特區政府發表聲明,表示對基金會的決定感到「極度失望和遺憾」,但我認為政府根本不應表示失望,反而該「燒炮仗」慶賀。現時全球經濟環境早與1980年代不同,特區政府要明白自由經濟已過時。

今天的香港飽受貧富差距擴大、土地房屋短缺、貧無立錐之地等問題困擾,特區政府卻仍背負「最自由經濟體」的包袱,「應出手時不出手」,事事以不干預自由市場為先,市場失效也不願介入;又不制定政策重新分配資源,遲遲不願向科技產業投放資源及制定全面政策,使其發展緩慢。如今拋掉了包袱,特區政府應趁機審視本港經濟結構,切實考慮如何制訂和執行新經濟政策,發揮香港獨特優勢,探尋新經濟發展路向。

 

文章原刊於《明報》。

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

 

 

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