張卓立:香港曾經有一個被馬路貫穿的機場?

2021-06-30
張卓立
自由身媒體及戲劇工作者
 
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港鐵啟德至紅磡站一段鐵路2021年6月27日通車,屯馬綫全線貫通。提起啟德,最知名的當然是這裡曾經是香港國際機場的所在地。這座機場在1925年至1998年間,迎來送往無數航班和旅客,為香港成為國際航空樞紐打下良好的基礎。機場遷往赤鱲角後,這裡大興土木,建成啟德郵輪碼頭、啟晴邨、香港兒童醫院等。雖然如此,整個啟德區域的海岸線,還有部份原本機場的設施被保留下來。

當年啟德機場被航空界視為飛機升降難度最大的機場之一。由於接近民居,機場每天只在早上七時至晚上十一時開放,好讓附近居民可以在深宵享受安寧。至於引領飛機的導航燈,有一些還要蓋在樓房的天台。早年機場方面更地盡其利,在外面的九龍灣劃出水域,讓往來香港和澳門的水上飛機停靠。

更令人嘆為觀止的,是早年的飛機跑道,是橫跨機場外面的太子道東,每當有飛機升降,道路就要暫時禁止行車讓飛機通過。隨著九龍東發展,加上航班日漸增多,飛機體積越來越大,如果繼續用這種方式運作,每天一定釀成交通大擠塞,而且造成嚴重的安全隱患。所以跑道後來被重置伸出海面,也因為有了一條更長的跑道,啟德機場可以容納當時體形最大的波音747飛機,還降落過曾經是世界上最快的和諧式客機。

雖然橫卧在馬路的跑道消失了,但啟德機場的土地仍然擺脫不了讓飛機和汽車共用的命運,因為在1982年,貫穿機場地底的「機場隧道」(今天改稱為「啟德隧道」)落成,連接九龍城和九龍灣,這樣飛機就不用再與汽車爭路了。

從飛機跑道上的馬路,到飛機跑道下的馬路;從迎接螺旋槳飛機,到先進的噴射飛機,經過數十年的發展,香港成為全球最繁忙的空港之一,只有8個登機橋的啟德機場顯得不敷應用。1998年7月6日啟德機場的跑道燈熄滅,航空業走往新紀元,騰出的珍貴土地資源得到多方面的發展,使香港的都市發展更上一層樓。

 

作者電郵: cheung_cheuk_lap@hotmail.com

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