鄧淑明:如何提升普查效率

2021-08-03
鄧淑明
香港大學工程學院計算機科學系、社會科學學院地理系及建築學院客席教授
 
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人口普查宣傳片截圖

世界多國如中國、日本及英國都在近這一兩年進行人口普查,但基於社會變化和新冠肺炎疫情,令人關注市民對普查問卷的反應。

為免普查問卷的回應率低,美國去年對10年一度的人口普查可謂絞盡腦汁。事前,當地特別針對過往普查問卷回覆率不足一半的社群,研究如何提高他們的積極性,惟要知道他們是什麼人,才可度身訂造解決方法,故第一項着手工作就是運用地理資訊系統(GIS)分析,以了解他們居住的地區,以及不同特點,例如收入、年齡、喜好等。然後,當局再根據他們的特點,分別以郵件、宣傳單張、電視和電台廣告,鼓勵他們上網回答普查問卷。結果以往回應率低的組別普遍回覆率上升,如當局最初以為「中等收入家庭」和「受助人士」不會搭理,最終竟獲得54%回覆,只是一如所料他們較少選擇網上方式;而本來最差的「學生」一組,回覆率由以前的22%大幅上升至77%,令人喜出望外。

另一個會影響回覆率的關鍵,就是對個人私隱保護的憂慮。今時今日,商戶、網站都掌握零散的個人數據,美國普查局內部曾經做過實驗,以商業機構的數據結合2010年美國普查的匿名資料,多達5200萬國民的姓名、性別、年齡、種族等都可配對出來。有見及此,他們對普查數據使用數學算式的「差分隱私」(differential privacy),在數據中加上些微差異或框架,這樣便可在不影響學術研究和商業分析下,更有效保障個人私隱。

人口普查可以全面反映人口的現狀及社會的發展變化,有助當局作出相應的政策,刺激經濟,改善民生,回覆率的多寡直接影響普查的成效,所以有關當局應善用先進科技,促進普查的效率。

 

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

 
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    鄧淑明  2021-09-21