黃錦輝:未來媒體大趨勢 虛擬與現實互動

2021-08-23
黃錦輝教授
香港中文大學工程學院副院長(外務)
 
AAA

1212 (1).jpg

筆者上周接受新加坡電台訪問,談論創新科技在未來三十年對媒體產業發展的影響,認為主要牽涉三方面的考慮:首先,媒體產業必然維持以客為本,業界將大規模地使用大數據分析技術,而資訊傳播服務將會日趨個人化(Personalized);其二,先進的通訊科技會令採集及發放資訊更加高效率,資訊將會變得更多元化及「無處無時不在」(Ubiquitous and Timely);其三,隨着媒體科技廣泛地被使用,資訊可靠性更難獲得保障,人工智能資訊過濾技術將會大行其道。

在資訊發送個人化方面,媒體公司必須更深入了解客戶的生活習慣,才能有效地提供貼身服務,這做法行之已久,亦非常見效。未來三十年,媒體的目標客戶將會是今天的年輕人,而大部分是「千禧後」。他們喜歡網上娛樂,經常在網絡虛擬世界中流連忘返,樂於脫離現實。因此,科技業界估計「虛擬實境」(VR)和「擴增實境」(AR)及兩者混合(MR)的技術和應用將會大行其道。再者,由於AR/VR/MR的虛擬世界,將會是未來年輕人生活的一部分,故未來媒體公司必然會利用這些科技去廣泛接觸年輕客戶,所以他們會加倍重視與虛擬世界相關的科技。

近期美國最火紅的手機遊戲公司Roblox,主打虛擬世界遊戲及服務產業。他們於年初在美國上市,市值高達四百多億美元。公司上市時承諾未來將會着力投資發展「元宇宙」(Metaverse)公開平台技術。透過此技術,其他中小型的虛擬世界軟件開發公司都可以主動參與全球虛擬世界的發展,就像「維基百科」的內容建造般,透過全民參與,把虛擬世界逐步建造及優化起來。「瘦田無人耕,耕開有人爭」,臉書、騰訊等國際巨擘亦不敢怠慢,正登上「元宇宙」市場的快車。

未來媒體若要有效地接觸「千禧後」客戶,必須深入了解他們的生活文化和習慣,特別是每個人在「元宇宙」中的一舉一動。為此,媒體將會利用人工智能技術進行個人「行為分析」。這技術在現實世界中的應用日益普遍,例如有港大教授利用它來幫助游泳教練分析學員的姿勢,但在虛擬世界中應用較少。

在「元宇宙」中,媒體將會以「混合實境」內容隨時隨地發送即時資訊,例如以動畫新聞形式發布。針對這目標,視像動畫即時翻譯技術將炙手可熱,例如記者拍攝的新聞片段經修改後,便可透過翻譯器直接在客戶的虛擬世界內播放。另外,今天「千禧後」並沒有看電視的習慣,他們經常透過社交網絡從自己關注的「關鍵意見領袖」(KOL)中獲取資訊。這現象在未來將會更深入民心,未來的KOL將會以3D「阿凡達」(Avatar)形式在「元宇宙」中出現,與「千禧後」客戶交流。然而,要達到「強人工智能」(Strong AI),人與機可自由對話的技術發展仍是非常具挑戰性,因此筆者估計未來人工智能KOL只會為特定領域而設,停留在「弱人工智能」(Weak AI)狀態。

放眼未來,「虛假資訊」問題在虛擬和現實世界不停互動的情況下,將會變本加厲,造成更多更複雜的社會問題,而種族歧視、性別歧視、欺凌、仇恨等言論將會是新常態,引發起不同層次的社會矛盾。這個問題無疑會嚴重窒礙「元宇宙」媒體產業的發展,因此各地政府須及早正視。

香港是一個享譽國際的資訊自由港,在面對現在和未來的「虛假資訊」問題時,更加不能掉以輕心。

 

文章原刊於《星島日報》2021-08-22。

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

 

延伸閱讀
  • 如果未來虛擬社區開始與現實世界平行存在,Z世代的多重身份(而不是多重認同)可能會重塑社會關係。多重身份也可能和平共存,使兩個社區發展路徑互不干擾。試想,如果你可以透過虛擬人身份完成近乎所有生活任務,虛擬人究竟是你的「分身」還是「另一個」你呢?

    賢聚嶺南  2022-04-27