十一劃生:『五一七』之謎再探

2021-09-24
歐陽逢康
香港足球史學會前會長
 
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筆者前文根據近年的考證提出:『五一七』足球隊並非如體壇名人韋基舜所説,是『五億探長』呂樂所創辦,而是杜文、梁沛等人所建立,但的確有警界背景。另一方面,球隊發源地517號房究竟是不是真的在『白宮酒店』這問題,還是要仔細探討。

『五一七』房間鄰近『球人俱樂部』
對於『五一七』這房間裏面的情況,當年報章絕少提及,筆者偶然見到1955年的報章有這麼一段描述:『球人最喜歡上三角街背後那間五一七號房,真是衣香鬢影,少長咸集,酒樓收檔,舞場『打烊』就群雌粥粥,好『踞鼻』的濟濟一堂。』這段文字十分奇怪,没頭没尾,只這麼一段,插在其他球壇花絮中;也没有說明那房間在那裡,是甚麼地方,為甚麼會那麼熱鬧,跟足球有甚麼關係,或許原文有些字句太敏感被編輯刪去。
三角街是灣仔一條很短的橫街,當年那裡有間大排檔名『智記』,可能因為鄰近修頓球場,以及很多體育會的會所、宿舍,於是成為球員及球探聚腳的地方,甚至連班主也會到那兒與球員斟介合約問題,被稱為『球人俱樂部』。

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(上圖:1950年代的三角街智記大牌檔被稱為『球人俱樂部』,連班主也在這裡與球員『斟盆』,談妥即成協議。圖片來源:工商晚報1955年9月19日。)

白宮酒店龍蛇混雜
而1949年開業的『白宮酒店』位於於灣仔道101-103A明德大廈內,與文中『三角街背後』的形容似乎相符,該酒店1972年發生嚴重火警,9死21傷,新聞報道指大廈內除一酒樓外,有多間酒帘、舞廳、妓寨等黃色架步,還有桌球室,可說龍蛇混雜。
另於1978年警方在該酒店搗破一個『鐵竇』,在八樓一房間內拘捕聚賭的25人,其中22人是偵緝部警員,還包括一名華探長,新聞報道引述消息人士稱,該房間被用作非法賭博已一年多,可見該酒店是長期被港英統治時代警隊中的害群之馬利用作非法勾當。
另有網上文章指:當年一些紀律部隊人員以長租形式租用白宮酒店兩間房,供「同事耍樂」,號稱「皇家賭場」,每天24小時供各紀律部隊人員(包括文職人員)和一些相熟街坊賭錢,那時是公開的秘密,灣仔區負責冚賭人員亦「隻眼開,隻眼閉」,沒有採取行動。
那時小型球隊十分普遍,除了很多機構公司都成立自家的小球隊之外,也有以地方命名的小球隊,例如上文提到的『三角街』便成立了一支『三角街足球隊』,所以用『五一七』房號命名名球隊絶對有可能。另外,創辦人杜文又被戲稱為『杜魯門 』(1945-1953年美國總統),是否暗示他與『白宮酒店』的關係?

『白宮』還是『好世界』?
看來這『白宮酒店』似乎真的便是『五一七』起源的地方,不過,筆者後來又意外地在1960年的報章上找到一篇文章,該文罕有地明確說出『五一七』號房的地點,卻並非『白宮酒店』,而是位於灣仔道62-78號、比『白宮酒店』更接近三角街的『好世界酒店』,該酒店於1949年8月初開幕,由『好世界大戲院』創辦人張觀鳳開辦。
那麼那房間所在地究竟是『白宮酒店』還是『好世界酒店』?還是先在其中一間,後來搬到另外一間?有關這問題,筆者托人輾轉詢問1950年代效力過巴士等甲組球會而依然健在的劉添,『長人添』說他也曾到過『五一七』號房間,但已記不起酒店名稱,可是他肯定那裡並非白宮酒店。而另一位去過那房間的名宿黃文偉,則明確地告訴筆者,房間在『好世界酒店』。
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(上圖:大公報1960年7月18日一篇文章罕有地透露『五一七』的所在地,但仍避免透露其警界背景。)

『白宮酒店』沒有『五樓』
筆者又查看過兩間酒店開幕的新聞,發覺『白宮酒店』樓高4層,『好世界酒店』樓高6層,而『五一七』號房明顯是五樓的一間房,所以,這房間無可能位於只有4層高的『白宮酒店』,而應該是位於樓高6層的『好世界酒店』。那麼是否後來『白宮酒店』曾經加建或改建?但即使有 (上文所引1978年新聞便提到『八樓』),但『五一七』球隊成立於1951年,1955年已經以『五一七』名義見報,1949年建成的酒店於這麼短期內便加建或改建的機會微乎其微。
所以,根據人證物證的推斷,『好世界酒店』才是那517號房的所在地應該頗爲確定。
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(上圖:華僑日報1949年8月16日的新聞顯示,廣州白宮酒店東主在香港灣仔道開設新白宮酒店,樓高僅四層,沒有五樓)

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(上圖:1950年代的灣仔道,『好世界酒店』就在照片中的右方 ─ Good World Hotel) (網上照片)

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(上圖:今天的三角街與灣仔道交界,據當年門牌號碼,1950年代的『好世界酒店』大概在街口生果店的位置。)(照片來源:Google Street View)

呂樂另有『鐵竇』
517號房究竟是雜差的『鐵竇』,還是足球圈人士聚腳的地方?根據報章的說法,那房間儼然是『三角街球人俱樂部』的伸延,球圈人士在三角街吃喝『吹水』,跟著在『五一七』耍樂。如果是呂樂探長『打躉』的房間,誰敢隨便上去?三角街那裡是大牌檔,天天營業很正常,但『五一七』是酒店房間,房租所費不菲,究竟是誰付鈔?誰願意而又負擔得起?黃文偉說那裏是一些『雜差』操縱的,但不是呂樂,呂樂另有『鐵竇』。
韋文誤導了很多人對於『五一七』足球隊和呂樂探長歷史的認識,曾被誤導的包括筆者在内,此文和前文希望能做點撥亂反正的功夫,並且抛磚引玉,希望知情讀者披露更多真相。

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

延伸閱讀
  • 『五一七』是什麼時候創立?根據當年報章報道,五一七體育會於1958年11月21日正式註冊,球會誕生日期則爲六年前的1952年5月9日。那麼,1952年呂樂創辦五一七是否可能?

    歐陽逢康  2021-09-10