黃錦輝:大學應促應用研究 建國際創科中心

2021-10-07
黃錦輝教授
香港中文大學工程學院副院長(外務)
 
AAA

 

shutterstock_361876088.jpg


香港科技界於九月二十五日在浸會大學舉辦國慶科技論壇,這不是為傳統的「資訊系統」主題而設,而是與「創新」及「持續性」息息相關,主講嘉賓包括署理創科局局長鍾偉强,他重申政府對創科的重視,並已投資超過一千億港元促進本地創科發展,近年漸見成效,人才是推動創科的關鍵資源;浸會大學校長衞炳江則分析香港的大學在建造國際創科中心任務中所扮演的角色。在「持續性」議題方面,產業發展難免會消耗能源,因而帶來環境污染,所以大會邀請了中國工程院林祥琬院士分享「實現『雙炭目標』建設美麗中華」的理念,並建議香港創科發展不容在這方面掉以輕心,要與國家達至炭中和目標之環保工程配合。

筆者從事大學科技轉移工作多年,因此對衞炳江校長的演講特別感興趣。衞校長非常接地氣,內容談論香港官、產、學、研各界所面對的現實問題,甚具啟發性,筆者從中受益匪淺。他提出,不少業界人士認為香港的大學科研能力强,所以香港創科發展適宜推行「前研後產」模式,即是在香港進行研究,然後在大灣區內(例如深圳)開發其成果。

業界一般認為香港的科研能力建基於大學,不少人會引用本港大學的世界排名來支撑這一論點。例如,在二○二二年QS排名榜中香港有五所大學躋身於百名之內,包括港大、科大、中大、城大及理大。事實上香港是全球擁有最多QS百名內大學的城市,超越英國倫敦及其他國際大城市。然而,校長卻指出,由於評分是基於學術聲譽(佔評分百分之四十)、師生比例(百分之二十)、每位教員的引用率(百分之二十)、僱主聲譽(百分之十)、國際老師比例(百分之五)及國際學生比例(百分之二十)等參數,香港的大學在QS榜上排位靠前是不爭的事實,但並不等於研究能力特別强。所以,校長認為香港實行「前研後產」的做法未必有效,並建議本地大學為協助香港推動創科產業,應該考慮多從事應用研究。

衞校長指出,香港高等院校進行基礎研究並不容易,例如在研究環境、設施、樣本、數據等資源都難以與內地相比。另外,香港的「研究評審工作」主要以發表具影響力的研究論文為主,這指標無疑令各大學及教授都集中在基礎研究工作上,較少考慮「轉化研究」(Translational Research),因此窒礙香港創新及科技發展。

最後,校長提出多項建議,認為世界大學排名對香港推動創新及科技於事無補,香港的大學可以考慮退出。他建議香港必須建立自己的產業,並通過產業促進科研應用和科技轉移;與此同時,香港還頒提升「科研技術成熟度」(Technology Readiness Level, TRL),建立平台以加強官、產、學、研之間的合作,並有效管理知識產權。再者,他建議政府和大學加強應用研究和轉化研究的投資,包括人才招聘及培訓、基礎設施、資金投入、夥伴合作等。他還提出大學應加強及鼓勵創新文化、推廣跨學系及跨院校的科研合作、在本科課程增加跨學科課程和科目等。

實際上,衞校長部分的建議,與中文大學的科技政策不謀而合,而中大未來五年的策略計畫,亦將「研究與創新」列為未來重點方向之一,期望本港的大學共同㩦手,推廣跨院校的科研合作。

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

文章原刊於《星島日報》

延伸閱讀