丘寧:電視台何解要玩音樂椅遊戲(二)

2021-10-08
丘寧
資深傳媒工作者
 
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筆者上周寫《電視台何解要玩音樂椅遊戲》時,無諗咁快要寫第二集,但劇情總是趕不上變化,今周有關香港電視界的新聞比上周的更juicy、更有新聞性,電視台玩的音樂椅遊戲亦不再限於高管層的層面,而是涉及更高層次的股東層面及業務層面,大家都似在這個夕陽行業中掙扎求存。
先講開電視,周一其母公司有線寬頻(1097)停牌,市場最初傳出其中一位主要股東遠東發展(035)主席邱達昌將要賣股,而交易主要涉及有線寬頻的控股公司永升亞洲內部進行股權易手,最初只是傳出持有永升亞洲24.5%的邱達昌全身而退,由持有永升亞洲31.5%的新世界(017)主席鄭家純接收。不過根據聯交所的資料顯示,除了邱達昌全退,富力地產(02777)創辦人李思廉亦擬退出永升亞洲,純官將增持永升亞洲的權益至72%,
若再加上鄭氏家族的投資旗艦周大福企業本身也持有永升亞洲14%股份,意味純官將直接及間接持有永升亞洲86%股權。以永升亞洲持有有線寬頻43.2%股份計算,純官於有線寬頻的權益將由19.6%增至37.17%。
李思廉的富力地產身處於內地最難捱的行業,加上他本身參股有線不多,退股亦算合理。至於有「老虎仔」之稱的邱達昌,向來無寶不落,2017年與鄭家純等投資者組成永升亞洲買入長年虧損的有線寬頻,相信都不是為賺錢。永升亞洲入主後的有線寬頻一直都由邱氏主導,即使鄭氏是最大股東,但純官只是副主席,老虎仔才是主席,出來代表公司接受訪問的都是他,他更派兒子邱華瑋出任執行董事。不過入主四年,有線寬頻業績不但無大改善,期間還先後進行兩次供股,以及發行可換股證券集資,永升亞洲要向有線寬頻注資十幾億元(當然是持股最多的純官出最多錢)。

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除了錢,邱氏主政的有線寬頻開源不果唯有節流,不止一次進行裁員削減成本,其中去年底一次裁去包括40名有線新聞部的員工,加上四名新聞部的管理層處理裁員手法欠佳,最後發酵到多名記者及主管集體辭職,震撼新聞界之餘,電視節目質素亦不復再。過了四年「主席癮」,老虎仔似乎是時候退場了,如果心水夠清的話,會發現自東京奧運開始,老虎仔已極少以有線寬頻主席身份公開發言,即使該台製作的奧運口碑不俗,算是永升亞洲入主後罕有的正評之作,但老虎仔也不出來攞個彩,已是退場的先兆。
鄭氏將主政有線寬頻的懸念應該不大,新世界創辦人鄭裕彤的孫女婿、有線寬頻非執董曾安業日前就向員工發內部通知,委任亞洲萬里通前行政總裁黃思遠加入有線寬頻團隊,擔任集團資深顧問,專責在有線寬頻的現有業務發展上進行全面評估,為公司未來發展方向提供策略意見。有線寬頻準備迎來新一波的改革,最近就傳出公司考慮放棄收費電視(即有線電視)的經營牌照,改為集中火力谷免費的開電視。筆者早說過,收費OTT的興起將會取代傳統的收費電視,而有線電視的收入亦大不如前,但其始終是有線寬頻目前主要的現金流來源,若真的結束有線電視,有線寬頻收入定必大減,且看未來的管理層如何下這盤棋。
最後講講ViuTV的音樂椅遊戲,公司日前宣佈請來TVB(511)前業務總經理鄭善強加盟 ,擔任ViuTV母公司香港電視娛樂有限公司副主席和 ViuTV 高級顧問,希望他可就內容業務、ViuTV 變現能力和增長提供戰略意見和見解,以及諗諗長遠戰略路線圖。而離開大台無耐的杜之克亦回巢,主力搞OTT。至於捧紅Mirror的ViuTV 開台功臣、香港電視娛樂有限公司董事魯庭暉再添新任務,將出任一間新公司的CEO,這新公司負責統籌 ViuTV 現有自製節目和藝人管理業務,以自負盈虧模式營運,並會探討開拓香港以外市場。這個調動也甚有趣點,有機會再分享。

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