《由健康出發》新噴鼻劑對頑固抑鬱症有效

2021-10-25
張漢奇
精神科專科醫生
 
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作者:精神科專科醫生張漢奇

據估計,抑鬱症患者約佔本港人口的8-10%,即大約有70萬人。而當中,頑固性抑鬱症(又名抗藥性抑鬱症,Treatment Resistant Depression)大約佔三分之一,為數也有廿多萬。

頑固性抑鬱症的患者,抑鬱情況一般較嚴重,很多時會纏繞着一些抑鬱的思想,心情不好,情緒低落,沒有動力,周身疲累,甚至無故哭喊。基本症狀和一般抑鬱症沒有不同,只是這類患者會在用藥後出現抗藥性情況。

近年,全球一直有研究治療各種抑鬱症的新方法。2019年,美國食品及藥物管理局(FDA)便批核了一款抗抑鬱噴鼻劑艾氯胺酮(Esketamine),適用於頑固性抑鬱症患者,能幫助病人於短時間內消除輕生念頭,故可用於急性抑鬱症發作。

艾氯胺酮噴鼻療法在精神科醫學界可說期待已久,艾氯胺酮其實是俗稱K仔的氯胺酮的對映體,簡單來說就是在氯胺酮中提煉出更有效力的藥物,絕非等同於濫用藥物。以往,對付抑鬱症的藥物如血清素調節劑、去甲腎上腺素調節劑等,主要原理為使腦內的血清素增加,讓抑鬱症徵狀得以改善。近年新的抗抑鬱藥療效很好,但對於部分抑鬱症仍不理想,所以形成有頑固性抑鬱症。

而艾氯胺酮噴鼻劑不但藥效相對較快,且臨床研究顯示對頑固性抑鬱症有效。它的原理為針對腦部的神經傳遞物質,修復和改善細胞之間的連繫,一般可於即日內減輕輕生念頭、紓緩抑鬱症狀。不過,用後1-2小時內可能出現頭暈、頭痛、解離(思緒混亂,似元神出竅或魂遊太虛的感覺)、腸胃不適等副作用,故在用藥後兩小時內需接受醫護人員的監察,完成相關檢查後方可離開。

艾氯胺酮噴鼻劑屬非常新的藥物,現時按外國的指引,主要用於治療頑固性抑鬱症,而使用的劑量相對低,只要依循醫生指示使用並接受醫護人員監察,出現嚴重副作用的機會不高。暫時這藥需要在診所、醫院等地方使用,不能流出市面,也不可讓市民自行使用。

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