THEi高科院師生研種植原生植物 減公路塌樹危機

2021-12-01
 
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新田公路連接新田至元朗一帶,是本港其中一條重要高速公路,但原來兩旁的樹木有折斷風險,可能產生安全隱患!THEi高科院師生受路政署委託進行研究,透過種植原生植物,改善高速公路植被管理,減低樹木事故發生的機率。

桉樹生得高 大機會折斷

為提供快速的公路綠化,在約三十年前在建造新田公路之時,路政署沿著公路的斜坡和路肩種植了先鋒樹(約9,000棵桉樹),當樹長大時,生長環境有局限,加上這些桉樹生長至一定高度,影響了樹木的穩固度。研究顯示,當桉樹冠幅超過3米、胸徑超過24厘米、樹高超過12米時,桉樹在惡劣天氣環境下折斷的機會甚高。

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THEi高科院環境及設計學院環境學系副教授張浩博士指,桉樹屬高大喬木,可生長至高達20米以上,成熟時需要更多空間生長;加上桉樹在香港屬於外來植物品種,兼具排他特性(Allelopathy)。種子和果實亦較不適合本地雀鳥和昆蟲進食和棲息,令生物多樣性的增值功能亦相對較低。

為提高生物多樣性,並考慮城市樹木的防風能力以減低風季樹木風險,研究團隊在過去兩年於新田公路沿途設置不同疏伐實驗,並於林下種植多種本地原生的樹苗和灌木,包括小果鐵冬青、華潤楠、鴨腳木等。

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以抗污染抗乾旱為首要考慮

參與研究的THEi高科院園藝樹藝及園境管理(榮譽)理學士畢業生劉鈞妍(Kyle)說,團隊每月到公路監察樹苗的生長情況,量度其高度、樹冠、胸徑等,評估其健康狀況,再計算生長率,以比較各品種的存活率。Kyle補充,公路乾旱且塵埃多、亦受污染影響,研究中所選的原生品種,以抗污染抗乾旱為第一考慮要素,其他考慮要素包括抗風、中等冠幅、高生態價值等。

將斜坡路肩按風險評分

團隊亦提出提升公路植被管理系統的建議,包括將公路不同路段的斜坡和路肩根據樹木風險量化評估,按樹木風險、潛在影響等因素評分,將斜坡和路肩分為三類—高、中及低關注級別,以決定個別地點需要投入的資源和人手的優先次序,提升管理效益。研究所得以及團隊建議的中、長期管理方案已呈交路政署,希望有助加強城市樹木管理成效。

 
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