張介嶺:貿易戰給美國通脹火上澆油

2022-01-14
張介嶺
資深媒體人、香港媒體主筆協會成員
 
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1月12日,美國勞工部公佈資料,去年12月美國消費者價格指數(CPI)環比上漲0.5%,同比上漲7%,創造自1982年6月以來同比最大漲幅。剔除波動較大的食品和能源價格後,美國12月核心CPI環比上漲0.6%,同比上漲5.5%,為自1991年2月以來同比最大漲幅。

其中,房屋和二手車價格上漲是推動去年12月美國物價上漲的主要因素。房屋價格環比增長0.4%,同比增長4.1%;二手車價格環比增長3.5%,同比增長37.3%。

美國總統拜登當天發表聲明說,最新資料表明美國物價漲幅仍然太高,擠壓了家庭預算,政府還有很多工作要做。通脹是一項全球性挑戰,他將繼續致力於控制通脹、保持經濟強勁增長。

隨着中期選舉臨近,拜登在通脹問題上處境艱難。對白宮而言,簡單地選擇視而不見或一味輕描淡寫給選民吃定心丸無濟於事,事關民生的通脹問題已經成為一個繞不開的政治問題。

美國通脹持續高企的原因是多方面的,包括需求旺盛、供應短缺、勞動力不足以及過度寬鬆的貨幣政策影響等。除這些因素之外,美國發動貿易戰加徵關稅也是重要誘因。

2018年以來,特朗普政府對價值數十億美元的中國商品徵收關稅,北京別無選擇,只能「以其人之道,還治其人之身。」中美雙方陷入了一場曠日持久的貿易戰。

根據彼得森國際經濟研究所提供的資料,2021年初,按貿易加權計算美國對華貿易關稅平均為19.3%,中國對美關稅約為20.7%。而在2018年初貿易戰爆發之前,美國對中國商品的關稅平均僅為3.1%,中國對美國商品的關稅也只有8%。

有分析指,貿易戰已成為美國通脹的助燃劑。美國進步政策研究所副所長、貿易和全球市場部主任埃德·格雷塞爾根據三藩市聯儲銀行分析估計,特朗普加徵的關稅可能將通脹率提高了0.5個百分點。

穆迪投資服務公司報告同樣顯示,在美中貿易戰高峰時期,美國企業承擔了20%加征關稅的大部分成本,事實上,超過90%的額外成本都落到了本國進口商頭上。這意味着美國進口商進口加徵關稅後的中國產品要多支付18.5%的價格,而中國出口商的收入同樣減少了1.5%,可謂損人不利己。

如何更為平穩地解決美國居高不下的通脹問題,美國前財政部長傑克盧開出了良方。他不久前對美國全國廣播公司財經頻道(CNBC)表示,在貿易戰最糟糕的時期,取消對商品徵收的關稅將有助於緩解美國的通脹。

「我從一開始就認為,用關稅對付他們對美國消費者的攻擊是沒有效果的。現在,通脹成為問題,降低關稅會降低美國通脹」。「兩國領導人都必須創造政治空間,讓這些問題得以推動並取得進展。否則,我們要麼原地踏步,要麼變得更糟。我認為我們可以做得更好。」他強調。

傑克盧之言直擊要害,也符合美國的國情。雖然白宮和美國聯儲局手中多多少少都有一些應對通脹的政策工具,但都有副作用。

對拜登而言,藉助財政政策和貨幣政策緩解通脹受到國會和聯儲局的掣肘,單憑總統一己之力難以為所欲為。更為重要的是,即使拜登能夠說服國會和聯儲局言聽計從,財政和貨幣政策往往會導致經濟增長放緩,這是任何一位當政者都不願看到的。

如上所述,與加息或財政緊縮政策不同的是,調低直至取消關稅不需要聯儲局許可,也不需要國會批准,有助於緩解通脹壓力,又不會損害增長,不失為較為理想的一種選擇。

毋庸諱言,如今,不是所有的美國人都認為貿易與目前通脹之間的關聯性。近日,「美國繁榮聯盟」(CPA)總裁斯杜莫撰文,羅列了五大理由試圖說明加徵關稅與通脹沒有關聯,同時還以偏概全,不遺餘力地鼓吹貿易保護主義。

長期以來,美國錯誤地將中國視為美國自身問題的根源,特朗普更是破壞規則發動對華貿易戰,還對盟國和夥伴國家加徵貿易關稅,並退出了奧巴馬政府推動的跨太平洋夥伴關係協定(TPP)。

拜登上臺後,雖沒有增加新的關稅,但也沒有採取行動取消,保留了特朗普時期的幾乎所有關稅。更有甚者,美國一直在努力制定一種有效的應對中國的方法,奢望借助印太戰略框架將中國排除在全球供應鏈、數碼商務和投資之外,中美在強迫技術轉讓和國企補貼等問題上矛盾依舊。

毫無疑問,在過去70多年裏,多邊貿易體系推動了前所未有的貿易和經濟增長。美國對中國進口商品徵收關稅,不僅不能保護美國的就業機會,實際上還會讓美國失去就業機會,影響美國中產階級的收入。

專家認為,關稅是一種隱性銷售稅,因此,這些關稅不僅不利於經濟增長和就業,還提高了日常用品價格。數據顯示,即使不考慮特朗普加徵的新關稅,永久性關稅也會使一件進口棉質枕套的成本增加12%,不銹鋼湯匙的成本增加14%,男士棉質襯衫的成本增加20%。有研究估計,美國普通家庭每年要為此多花1000美元。

值得注意的是,由於奢侈品關稅通常比大眾市場商品低,關稅對貧困家庭的影響要比富裕家庭大得多。不容否認,美國遲遲不取消加徵收的關稅,最終倒楣的還是美國消費者,而不是其他國家。盡快取消特朗普時期對華加徵的關稅無疑將有助於對抗通脹,促進增長,特別是惠澤工薪階層,拜登政府不能繼續「一葉障目,不見泰山」了。

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  • 美國前代理助理國務卿董雲裳(Susan Thornton)對中評社表示,拜登所以確認會防衛台灣,是因為拜登當時被記者問到的語境是美國沒有出兵烏克蘭,對台灣會怎樣。這是拜登在反駁“美國沒有保護烏克蘭,所以也不會保護台灣”的說法,但他也暗示不會走到那一步,因為拜登還強調美國“同意”一中政策,並“簽署”了相關協議,只是覺得武力拿走台灣“不適當”。

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