葉劉淑儀:新冠疫情何時了

2022-03-07
葉劉淑儀
立法會議員、新民黨主席
 
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本港新冠疫情肆虐,單日確診個案屢創新高,特區政府已進入緊急狀態,行政長官於2月22日宣布將會在3月推行全民強制檢測,以爭取在最短時間內管控疫情。然而,世界各地仍有反對接種疫苗的極端自由主義者,堅持個人自由大於一切。

Omicron是新冠疫情的終點?
近日《時代周刊》(Time)一篇題為”Omicron Could Bethe Beginning of the End of the COVID-19 Pandemic” 的文章,綜合了多位科學家的意見,並討論新冠疫情(SARS-CoV-2)到底會如何結束。基本上有兩種看法:第一,是較樂觀的看法,有些人認為新冠疫情已經接近尾聲。現時,Omicron對於沒有接種疫苗或長期病患的人士構成較大的風險,已接種疫苗或身體較健康的人士若不幸受到感染,他們大多會出現感冒般的溫和症狀,一般休息數天就能痊癒。

有科學家更指出,如感染Omicron及接種疫苗的人數佔總人口的70%-90%,就會出現群體免疫。根據這種理論,人體作為病毒的載體,如大部分人已有抗體,就只剩餘小量未受保護的載體可被病毒感染,病毒便會慢慢減弱。屆時新冠病毒便會由大流行演變為「風土病」,沒有接種疫苗或者免疫系統受損的人士才會較易受感染,而這是在控制範圍內的。

第二種則是較悲觀的看法。近日,微軟創辦人蓋茨公開表示新冠疫情雖已走到尾聲,但另外一種病毒將會出現。文章亦指出,在未來1、2年有可能較難預測這種SARS-CoV-2病毒的變化,因此將來有可能會出現另一種更具傳播力及更大傷害的病毒。

根據全國公共廣播電台在2月21日的報道,正當大家以為Omicron在美國已經逐漸減弱時,有研究人員已注意到另一種Omicron變異病毒株BA.2的出現,它具有高於Omicron百分之30的傳染力。BA.2已迅速取代了於南非最先發現的Omicron,並導致丹麥新一輪的疫情爆發,研究人員亦預備面對BA.2將會對美國造成的影響。

病毒需要人體生存
另外一篇《時代周刊》(Time)文章指出,有專家於去年11月已從Omicron的基因排序得知,Omicron具有比Delta高出幾倍的傳染力,而Delta又具有比最早期的新冠病毒高兩倍的傳染力,Omicron因此能夠迅速席捲全球。

加州大學洛杉磯分校病理與檢驗醫學系臨牀助理教授Shangxin Yang(譯音姓楊)表示,在兩星期內,Omicron的感染比率已由1%急增至50%;更在一個月內倍升至接近100%,這麼高的傳播率有可能是新冠病毒最後的吶喊。

楊教授指出,病毒都需要找平衡點,由於病毒需要以人體作為載體生存下去,因此不可能殺死所有載體。相對於入侵人體肺部的早期新冠變種病毒株,Omicron主要入侵人體的上呼吸道,所以現時不幸受感染者大多只有如感冒般的輕微症狀。

此外,較早期的新冠病毒株會比較容易在人體內造成細胞傳播,病毒株會先感染一個細胞,再傳染給其他細胞,細胞會在人體內不斷傳染及增長,令人體成為病毒製造機器。但Omicron的感染情况卻不一樣,沒有這種不斷感染細胞的情况,因而可以解釋為何現時受到感染的人士症狀比較溫和。

未知影響多少 疫苗仍是辦法
的而且確,根據現時香港的患者來看,如已接種疫苗或身體健康的人士不幸確診,他們的症狀大多比較溫和,留在家中休息數天便可痊癒。但是Omicron對於人體的長遠影響仍是未知之數,因為目前未有足夠的科學數據分析。現時很多不幸去世的患者都屬於年長、年紀較小或長期病患者,大多未有接種疫苗,因此我們更應盡快接種疫苗,預防感染和減少病毒傳播。

政府專家顧問、港大醫學院院長梁卓偉於2月10日已指出,若維持現行社交距離措施,預計最快3月中才達至疫情高峰,並倡議特區政府積極考慮「封城」以遏止疫情,避免醫療系統崩潰。然而,梁院長於2月24日表示,全民檢測及封城的黃金時間已過。因此,我相信特區政府在3月推出全民強制檢測時,本港疫情已經見頂,屆時只能找出隱藏個案以達至動態清零。

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

文章原刊於《明報》
 

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