《由健康出發》肝癌——及早診斷增治療選擇

2022-03-14
李兆康
臨床腫瘤科專科醫生
 
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作者:臨床腫瘤科專科醫生李兆康


肝癌常見於中國沿岸城巿、台灣,以及越南等發展中國家和地區,在本港常見癌症中則佔第五位,2019年確診新症一千八百多宗。肝癌的徵狀一般並不明顯,而且大部分並非肝癌獨有的徵狀,包括:食慾不振、體重無故下降、黃疸、因腹水導致肚脹等等,所以醫生對於疑似肝癌的徵狀,常需視情況採用不同的診斷方法。現時常用的方法包括:

1. 肝臟超聲波檢查——醫生會於患者近肝臟的皮膚表面塗上潤滑凝膠,然後以聲波儀探測,反彈回來的聲波會即時經電腦轉成影像,讓醫生從屏幕中觀察肝臟,確認腫瘤的位置和大小。

2. 電腦掃描——電腦掃描影像較超聲波清晰,可為肝臟拍攝不同角度的X光片,構成立體影像,以確定腫瘤的立體形狀、大小和位置。

3. 磁力共振掃描——使用磁場代替X光,構成身體橫切面的影像。它可以顯示肝臟腫瘤的位置、大小和立體形狀,以區分腫瘤屬於良性或惡性,並觀察軟組織和肝臟血管的狀況。

4. 肝血管造影——透過X光觀察肝臟的血液流動。患者接受局部麻醉後,醫生會將中空的軟管插入病人大腿內側的動脈,向上伸入肝動脈後,再注入顯影劑顯示血管的影像。這方法可找出為腫瘤供應養分的血管,從而了解腫瘤的確實位置。

5. 肝臟活組織切片檢查——可判斷腫瘤屬良性或惡性,也適用於肝炎、肝功能異常、肝衰竭、肝硬化等常見肝病。

一旦確診肝癌,如果病情仍在早、中期,現時有不少治療方法選擇。愈早開始治療,選擇愈多,平均治療效果亦較好。現時常用療法包括:

1. 手術切除——適用於確診早期肝癌、肝功能良好的患者。大約有兩成肝癌患者經評估後適合手術切除。手術有機會根治早期肝癌,風險則包括傷口感染、術後引起的肝衰竭、血栓塞等。

2. 消融治療——適用於早期肝癌,部分肝功能欠佳而無法進行手術切除的患者,也適宜使用消融治療。做法是在超聲波或電腦掃描影像監察下,將特製探針插入腫瘤位置,以熱能、冷凍、酒精注射等方法消滅癌細胞。風險包括肝臟感染、胸腹腔出血或傷及肝臟附近的內臟組織等。

3. 肝臟移植(換肝)——適用於腫瘤直徑小於6厘米,癌細胞未擴散的患者。在本港來說,肝臟的來源有兩個:腦死亡病人捐贈的肝臟,以及活人捐出部分肝臟。無論哪一種,來源數量都相對少,而換肝風險主是身體可能會排斥外來的器官。

至於較晚期的肝癌,現有治療方法也很多,例如採用標靶治療、免疫治療甚或肝動脈栓塞化學療法(TACE,先阻斷腫瘤的血液供應,再將化療藥物直接注射進腫瘤),Sirtex樹脂微球體局部治療,甚至傳統放射治療等,都是可用的方法,所以並不是無法可治的。


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