黃錦輝:元宇宙發展火熱 須防高風險炒作

2022-04-12
黃錦輝教授
香港中文大學工程學院副院長(外務)
 
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近年全球元宇宙發展火熱,更被視為社會新常態,並非單是技術或產業,而是下一代的人類社會;其特徵是虛實融合,即虛擬世界、數碼世界和真實世界的充分融合,當發展到一定程度後,將虛實難分。

未來發展3主綫 建社會新形態

正因如此,早前在北京發布的《元宇宙與碳中和》一書,則甚為適時。書中提出元宇宙未來發展的3條主綫,專家認為元宇宙將分別從「人類六感交互體驗」、「引擎及內容生成平台」和「區塊鏈經濟與科技」3個維度,構建虛實融合的社會新形態。

根據書中所述,狹義來說元宇宙交互發展主綫中的交互技術,是指「人與元宇宙之間的交互」,不止是擴增實境(AR)、虛擬實境(VR)或混合實境(MR),而是完整涵蓋眼、耳、鼻、舌、身、意的6個維度。

VR穿戴裝置熱賣 市場潛力大

現時人工智能中的視覺、聽覺、嗅覺、味覺、觸覺、感覺等認知技術,分別令用戶在虛擬與現實世界空間中進行信息交互,因此不少資訊科技研究公司估計,這方面的產品未來將會非常火熱,例如據投資銀行Evercore推測,Meta公司VR穿戴裝置Oculus Quest 2去年銷量已超過八百萬台;又例如,根據市場諮詢機構IDC的數據,2020年全球VR和AR市場規模約為900億元,其中VR市場規模為620億元,並預計在2020至2024年的5年間,全球VR/AR產業規模年均增長率約為54%,其中VR增速約45%。

實際上,最具挑戰性的是感覺交互。現時這方面的體驗,主要是靠人工智能與物聯網兩者融合的「人工智能物聯網」(AIoT)技術,再加上利用大數據進行「語意分析」(Semantic Analysis),目標是了解用戶在「數碼孿生」(Digital Twins)狀態下,身處元宇宙中的言行舉止和情感意向,然後為其下一步行動作出最合適的決定。

行動識別、語義分析等技術應用在現實及虛擬世界中,本已是十分複雜的問題,而在元宇宙中,兩者需要實時互動、虛實共融,達致「你中有我,我中有你」的效果,更是難上加難。

很多人對元宇宙仍是一知半解,原因在於其內容多變,看來「像霧又像花」。許多文藝工作者運用豐富的想像和各種表現形式,將科幻的虛擬世界呈現在大眾眼前,並且告訴受眾:「你要知道,在浩瀚的宇宙中,或許還存在另一個『你』,那個『你』將超越現實,擁有非同一般的自由和能力。」

如果說透過一副眼鏡,就可以看到未來,那麼就目前而言,這副眼鏡一定是VR眼鏡;或許宇宙盡頭還是遠在天邊,但元宇宙的入口卻已近在眾人眼前。

因此,內容生成和引擎平台對元宇宙的成功非常關鍵,而現時主要是以實用為先,包括針對遊戲、數碼孿生、工業設計與仿真、數碼人、教育課件、建築、服裝設計、藝術創作等應用;市場目標則是逐步實現從「專業生成內容」(PGC)到「原創生成內容」(UGC),再到「人工智能自動生成內容」(AIGC),優化元宇宙內容及其應用。

元宇宙金融 將成全球主流

在金融方面,元宇宙被國際金融界視為金礦,無論大小企業都絞盡腦汁,設計掘金賺錢。據上月底花旗銀行發布的《元宇宙與金錢:解密未來》(Metaverse and Money:Decrypting the Future)研究報告預測,元宇宙於2030年的市場規模將增至13萬億美元、用戶達50億之多,差不多全球每人都會參與。

另外,報告亦預測,結合「去中心化金融」(Decentralized Finance,DeFi)、「中心化金融」(Centralized Finance,CeFi)及「傳統金融」(Traditional Finance,TradFi)的「元宇宙金融」(MetaFi),屆時將會是全球主流金融服務,因此金融業界應多注意這方面的技術發展。

區塊鏈應用 面對兩大挑戰

區塊鏈是元宇宙的重要基礎設施,是元宇宙金融體系的根基,有專家認為,它打通了虛擬和現實的橋樑後,就會讓虛擬世界變成一個平衡宇宙。然而,隨着區塊鏈發展,挑戰和安全隱患也逐漸顯現,例如元宇宙金融對區塊鏈節點存儲的要求劇增,區塊鏈數據的體積愈來愈大,節點存儲和運算的負擔愈來愈重,將會為區塊鏈核心客戶端的運行帶來很大困難,連帶影響區塊鏈的應用效率。

以比特幣交易為例,一次交易需要6次確認,每次確認要10分鐘左右,全面確認需要一小時左右才能完成,這樣的效率就不適合高性能的金融交易事宜;這些問題如果沒有妥善解決,勢必影響元宇宙的商業化進程。

與此同時,區塊鏈應用安全也是不可忽視的關鍵環節。雖然區塊鏈技術集密碼學、分布式存儲等多項安全控制技術於一身,但其本身仍存在安全漏洞;除技術風險外,區塊鏈與實體經濟融合的進程中,也存在合規風險和投機風險。

最後,筆者認為元宇宙是一個尚未成形的新興市場,發展還未完全成熟,用戶必須警惕有奸商在元宇宙中避實就虛的詐騙手段,慎防元宇宙金融出現超高風險的炒作現象。


文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

文章原刊於《經濟日報》

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  • 香港作為國際金融中心,又不乏金融人才,發展金融科技(FinTech)極具潛力。中國在FinTech上明顯偏少,香港金融發展在世界早已舉足輕重,大有條件以本身的強項,補國家之不足。

    鄧淑明  2022-08-18