陳國祥:言論自由是香港不能丟的寶貝

2022-08-03
陳國祥
台灣資深媒體人
 
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香港的言論自由是否安然完好?社民連主席陳寶瑩日前發表聲明,指社民連在強大壓力下被迫刪除涉嫌違反《港區國安法》的網上帖文,當中涉及多篇於國安法生效前後的文章,部分內容提及「結束一黨專政」。聲明一出,立即引來各種所謂「以言入罪」的指控。眾人咸問:香港果真會因為純粹的言論問題而入人於罪?
 
體制支持者指控反對派迭將「以言入罪」當作政治「萬能key」,以此為口實與武器,污衊中央及特區政府,他們以為政治人物發表任何言論都毋須承擔政治後果,這樣才是真正的「言論自由」,否則就是「以言入罪」。這類指控者被批判「故意隱去言論自由的前提和限制——言論自由不是沒有界線。」
 
當然,言論自由絕非全無限制,百無禁忌。依各自由民主國家法例,凡涉及鼓動內亂、勾結外患、危害公安、損毀名譽、族群歧視、煽動仇恨的言論,都有可能受到司法檢控。言論自由確有其限制,無人可以否定,而有關言論自由的高低判準,主要在於立法要旨究竟是以保護政權抑或保護民權為重?以及言論獲罪究竟由行政權逕自認定抑或由司法權公允判決?
 
香港曾是擁有高度言論自由的地區,人民自由公開抒發言論所帶來的效益十分宏大,讓市民得以在開放的言論市場中自由消費,兼聽各種異見,由此提升了熟悉公共事務的公民素養,體現了多元性社會的兼容並蓄價值,也讓創意得以自由表達,人心因而感到舒暢,確也增強了對人才的吸引力,助益於學術研究發展以及國際金融、貿易與商業中心的成長與維繫。長期以來,香港民眾熱切探索前景,言論呈現百家爭鳴、百花齊放的榮景,左中右立場各擅勝場,如今放眼言論市場,則有蕭瑟之虞,看似右翼消沈、中間向左靠、左翼獨領風騷。
 
言論自由的主旨是興旺公益、保障人權。由於民主政治的基本假設是權力必然導致腐敗與蒙昧,因此必須透過權力分立等制度加以制衡,好把權力關進籠子裡;而人民是社會的主體,必須讓其有理性能力決定權力的歸屬,因此必須讓人民有充分的新聞與言論自由,既能充分知悉公共事務,又能自由表達意見。

然而,古今中外歷來的權力掌控者為了快行己意,不受約束與牽制,總是想走出鐵籠外,掙脫加諸權力的束縛,同時把民眾關進籠子裡,免得他們叛逆或造反。於是乎,制衡有權者與箝制言論成為持續拔河的民主課題。

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新聞工作者與各類公民監督政府施政,維護公眾利益,是天經地義的,所以對於政府政策失當有揭露的責任,對於官員失職有批評的使命。如果媒體被關進鐵籠,則掌握政府權力的勢力則可走出籠子,不受輿論監督,甚至恣意妄為。在自由民主社會,新聞與言論自由是權力制衡器與社會防腐劑,具有不可或缺的公共價值。香港的百年興旺、民智大開的原因繁多,但言論自由的貢獻不容抹煞。
 
言論自由是社會發展與進步的寶貝。香港應該珍惜其價值,力求在國家安全不受危害的前提下,讓言論得以自由發力發功,以便更好地促進香港治理臻於完善。

 

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

 

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    盧力  2018-08-06