紀碩鳴:英國不刻意共同富裕 照顧窮人縮短貧富差距

2023-01-16
紀碩鳴
資深媒體人
 
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前二天寫了一篇文章,在倫敦超市的貨架上雞蛋缺貨,而且價格也貴了很多。但有人看了不高興,責問為什麼要寫英國人沒雞蛋吃?指責不該唱衰英國。不過,我寫這篇小文其實並不是因為缺雞蛋,有感而發的背後是讓英國窮人吃的起雞蛋的機制。

英國市場上缺雞蛋,我在去年十一月來到英國時就發現了,這是事實,寫不寫都存在。當時想的可能是因為天涼母雞下蛋少了,多走幾家超市也就買到了。

而這次在買雞蛋時發現,超市的雞蛋價格相差很大,除了有籠中雞、放養雞等不同雞種下的蛋區別。還有專為提供給窮人的雞蛋,曾經有1英鎊15個的。那天我看到的是1.7英鎊15個。同時在貨架上的還有1英鎊6個、3.4英鎊10個,還有2.6英鎊的等等。

問了兩個小伙才知道,便宜雞蛋是提供給窮人的,那些收入少、靠救濟的低收入人群。他們可以無限量取買。而其他人也可以買便宜雞蛋,但是限量,不能多買。

這樣的約定不限於雞蛋,還有其他的必用食品。通貨膨脹令食物價格攀升,生活開支一下變的很大,低收入家庭的生活壓力更大。為了讓這些貧窮人口都還能過上日子,於是,就以這樣的方式幫助窮人。

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去的那家Asda超市,推出名為「Just Essentials」(必需品)的平價系列,涵蓋近300款商品,包括新鮮肉類、魚、家禽、麵包、急凍食品、洗衣液、洗頭水和護髮素等家居用品。

Asda指這個新系列是有史以來最大規模的經濟實惠型商品系列,有助顧客應對持續飆升的通脹壓力。但也有顧客炮轟這個系列的商品,讓貧困家庭感到尷尬。他們指出新系列採用鮮黃色包裝過於突出,就有如為顧客畫上貧窮標記(poverty markers),向外界表明他們很窮。

慢慢了解,英國社會並沒有強調要共同富裕的概念,可能在這裡也很難做到人人都發財致富,高稅收的國家要想發巨財其實並不容易。但幫助有困難者卻是這個社會的一個最基本的道理。資本主義的兩隻手,看不見的手作市場調節,以看的見的手來照顧窮人。包括遇到困難的。

媒體報道,英國家庭正受到利率上升和通脹飆升的壓力。英國金融行為監管局警告稱,未來兩年,逾75萬英國家庭將面臨抵押貸款違約的風險。

英國金融行為監管局做出上述預測的依據是,英國家庭實際收入下降10%,而工資增長落後於目前10.7%的通脹水平。

這些數字突顯,由於生活成本危機,越來越多的人感受到壓力。如果確實有77萬戶家庭違約了,那麼這將意味着英國約9%的抵押貸款逾期。

因此,英國金融行為監管局還呼籲保險行業考慮免除取消合同和其他合同費用,以支持應對生活成本飆升的客戶。

上個月,英國最大的幾家銀行,同意採用一套特別的危機時期延期措施,以保護陷入困境的家庭免受收回財產和罰款的影響。包括將借款人轉換為只付息的交易,或為他們提供有競爭力的固定利率交易等等。政府不會允許收掉房子讓人睡街的。

因為俄烏之戰,歐洲的冬天面臨著能源危機,家庭供暖、用電的開銷都增大,政府啟動補貼機制,有朋友每月都收到了電力公司的補貼退款。政府補貼企業,企業退出部分給用戶。為民眾解困,政府這隻看的見的手並沒有閑着。

都說英國是福利國家,這個老牌的資本主義,其社會機制更有點像社會主義。

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

文章原刊於《碩鳴灼見》

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